Шелиден
Попасть на сторону мрака очень просто: всего один раз неосторожно оступился на склоне и... бесконечно скатываешься вниз. Хотя порой весело скатываешься, со вкусом, с этим не поспоришь...
Главы 11-12


Глава 11.



Утро началось как всегда рано. Последнее время Милена даже перестала удивляться своим непременным пробуждениям с первыми лучами солнца. Даже если этого солнца на небе ещё и не намечалось. Но по какому-то внутреннему будильнику, организм отсчитывал время и заставлял мозг просыпаться ровно в половине пятого. И ему было совершенно не важно, во сколько она легла вечером. Пробуждение всегда наступало ровно в одно и тоже время. Конечно, случались и исключения, например, когда ей пришлось всю ночь гоняться за потусторонними тварями и если бы не постороннее вмешательство, то могла бы проспать, хоть весь день. Но это, являлось редким исключением.
Открыв глаза, Милена оглядела палату. Темно, тихо, комната не обладает своей индивидуальностью, вернее, индивидуальностью хозяина. Мёртвое помещение. Оборотень тихонько зарычала, но, уловив, что выбивается из образа, поспешно замолчала и лишь недовольно скривилась. Она не любила такие места - больницы, залы, офисы. Тут не было жизни, её звериное начало не понимало и не любило общественные помещения. Плавно сев, она, лёгким движением соскользнув с кровати, принялась сноровисто натягивать одежду. Полностью облачившись, постояла какое-то время в темноте и, не найдя лучшего способа занять себя, стала заправлять постель. Когда и с этим было покончено, девушка снова огляделась, глухо вздохнув, уселась на краешек кровати и, прикрыв глаза, принялась ждать. Спустя два часа, или немногим больше, в палату вошла незнакомая девушка, вероятно сменщица Любы, неся в руке градусник. Войдя в комнату, она совершенно не пыталась скрыть своего присутствия. Шаги были громкие, дверь открывалась с максимальными звуковыми эффектами и, сразу же, совершено бесцеремонно, включился свет. Суя по всему, это был отрепетированный вход, специально, чтобы не тратить времени на побудку пациента. Но вот в этот раз, всё произошло несколько иначе. Стоило медсестре оказаться в палате, как на неё уставились два совершенно бодрых глаза. Девушка настолько опешила, что где-то с минуту недоумённо таращилась на Милену и, наконец, выдала недоумённое:
- А вы чего не спите?
- А вы?
Такая постановка вопроса заставила медсестру недоумённо похлопать глазами. Наконец, посмотрев на неё ещё с минуту, девушка, нервно хихикнув, пришла-таки в себя.
- Ой, что это я. Доброе вам утро, вот, поставьте градусник и посидите. Я его чуть погодя заберу.
И смущённо улыбнувшись, поспешно вышла за дверь. Милена с тоской уставилась на термометр. Она отлично помнила, ещё с поры собственных экспериментов, что её температура совершенно не соответствует среднечеловеческой. Повертев приборчик между пальцами, всё же, со вздохом, решила-таки использовать его по назначению, ну будет в копилке врачей на одну странность больше, всё равно их и сейчас предостаточно. От ещё пары ни чего не изменится. По неясной причине, просто недодержать термометр, Милене почему-то и в голову не пришло. Ну, такое на самом деле бывает достаточно часто, когда наиболее простое решение в моменты мысленного напряжения почему-то не посещают человеческий разум. Снова потянулись необычно долгие минуты ожидания. Но сейчас студентка хотя бы знала, что их будет не много.
И действительно, не прошло и ста восьмидесяти секунд, как дверь снова отворилась и вошла та же девушка, только сейчас она лучезарно улыбалась и передвигалась на редкость быстро, видно стараясь успеть везде и сразу. Оборотень уставилась на неё злым взглядом. Ну не любила она излишнюю активность по утрам!
- Давайте термометр. - Даже голос у неё был слишком громкий и весёлый. Покривившись, она отдала прибор, успев кинуть мимолётный взгляд на электронную панельку. Ну вот, что она говорила: тридцать восемь и два. А стоит немного подвигаться, так и вовсе все тридцать девять будет.
Видно об этом же подумала и медсестра. Стоило только взглянуть на панельку, как её лицо перестало излучать такую чрезмерную радость, и она озабочено потрогала у пациентки лоб. Видно надеясь, что градусник ошибся. Но нет, всё было правильно.
- Так, ну, немного завышено. Вообще, зачем вы оделись? Раздевайтесь и ложитесь. Не надо проявлять самостоятельность, пока врач не разрешил.
Милена послушно кивнула, и проводила её чуть насмешливым взглядом. Не так уж сильно и завышено. Впрочем, действительно верхний край нормальной для человека температуры. Выполнять распоряжения она конечно не стала. Однако, подумав несколько секунд, всё же забралась на постель, сев в позе лотоса и принялась ждать дальнейших событий. Уж если не получается сделать всё по-своему, то нужно подстраиваться под уже существующую систему. Пока, она не чувствовала для себя никакой опасности. А в скором времени, была уверена, что врачам тоже надоест с ней возиться. Опознать в ней оборотня они, конечно, не смогут, на этот счёт Милена, трезво взглянув на ситуацию, волновалась вчера напрасно. И запереть здесь против её воли им тоже не удастся. Конечно, вполне вероятно, что они смогут обнаружить у неё скоростную регенерацию. Рано или поздно, но это произойдёт. Так что нужно избавляться от этих палачей от науки, и чем скорее, тем лучше.
- Так, что тут у нас? - Теперь на сцене появился новый персонаж - невысокий, лысоватый мужчина лет эдак, тридцати пяти, с крупным носом, и необычно добрыми глазами. Следом за ним в дверной проём заглянула медсестра, но была отправлена на место серьёзным внушением. Та тут же поспешила скрыться. Подойдя к студентке, врач потрогал ей лоб, а затем с сомнением поглядел на совершенно не выглядевшую больной "больную".
- Девушка, как вы себя чувствуете? Голова не кружиться? Нет? Может слабость? Озноб? Не тошнило? - Теперь его взгляд приобрёл некоторую растерянность. Милена сочувственно вздохнула.
- Скажите, вы не вспомните, температура у вас давно такая?
На этот вопрос оборотень ответить, конечно, могла, ещё бы ей забыть, когда её жизнь столь резко изменилась! Вот только, стоит внести хоть какую-то конкретику, и положение студентки многократно усложнится. Доктора будут знать одно из условий начала изменений, произошедших с ней – время. А это было слишком большая уступка, пойти на которую она никак не могла. Тем более у нормальных людей температура больше тридцати восьми не может держаться больше двух месяцев, без серьёзных последствий для организма.
- Нет? Вообще никаких ухудшений самочувствия? А кушаете как? Мне тут сказали, что аппетит у вас хороший. Даже родственники заволновались.
Оборотень смущённо улыбнулась одними губами, стараясь не показывать зубы.
- Ой, вы знаете, я же не мерю температуру каждый день, чувствую себя хорошо. Аппетит нормальный, если не забывать есть. Иначе конечно от жадности и слона съесть можно. Денис только всполошился, но буквально на пустом месте. Постоянно диеты придерживаться сложно конечно. Вот недавно да, привела себя в порядок. Похудела. Хотя и не считаю это признаком болезни. Но и была-то это давненько! Уже не один месяц прошёл с тех пор. Но по большому счёту чувствую себя хорошо.
Милена скомкано закончила не зная как ещё себя обелить в глазах врача.
- Значит, конкретно ответить, давно ли у вас такая температура вы не можете. - Это была констатация факта, но студентка всё же кивнула.
- Но поскольку чувствуете вы себя неплохо, она могла держаться любое время. Появиться могла как в самом начале, так и лишь сегодня. Что ж вы так! Совершенно не хотите облегчить нам работу.
Девушка понуро кивнула, в душе соглашаясь с этим высказыванием. Действительно, совершенно не хочет.
- Ну, раз самочувствие вам всё же позволяет, мы проведём-таки те тесты, что собирались. Вставайте. Кстати, почему вы в этой одежде? В шкафу больничная пижама. Переоденьтесь и выходите в коридор, я буду ждать вас там.
И, более не обращая внимания на недовольную Милену, вышел, затворив за собой дверь. Оборотень послушно переоделась в голубенькую ночнушку, хотя она ненавидела этот цвет, и чуть более светлый халатик. Добили ее, правда, белые тапочки с нечитаемым рисунком. Видимо логотипом больницы. Благодаря этой обуви, она вышла на два минуты позже, чем собралась. Никак не могла отсмеяться. Врач встретил её недружелюбным взглядом на бесстрастном лице. Просто очевидно, что Милена ему не нравится. Впрочем, она могла поспорить, что стоит им пообщаться ещё немного, и это чувство станет взаимным. Они спустились по лестнице на третий этаж. Похоже, именно здесь находились кабинеты диагностического отделения.
- Так, сначала у вас возьмут кровь, а потом,..
- А завтрак ту не предусмотрен?
Доктор, озабочено поглядел на часы, однако согласно кивнул. Впрочем, расписание анализов её мало волновали. Милена же о них и заботится, ведь после кровопотери, да ещё и не поев, она вовсе не была уверена, что хищные инстинкты не сделают её характер хуже, а поведение агрессивнее. Она, конечно, контролирует себя, но раньше, после превращения в оборотня ей не приходилось подолгу голодать, так что нельзя было сказать, как она отреагирует теперь.
На этом этаже уже было несколько оживлённей, чем на четвёртом. То и дело им встречались другие врачи или пациенты. Хотя последних, к удивлению оборотня не так уж много. Наконец, они добрались до нужного им кабинета и "её" врач передал девушку на руки работающим в помещении женщинам, а сам принялся заполнять какие-то бумаги. Сначала, пациентку посадили за столик, и она, просто ждала, но вот, "её" врач, закончил отмечать, как поняла Милена, необходимые анализы и к ней подошла одна из девушек, телосложения хрупкого, а на лицо улыбчивая. Светлые волосы и глаза необычного оттенка. Милена почти готова была поспорить, что это линзы, хотя уверенности и не было. Стоило ей открыть баночку со спиртом, как Милена раскатисто чихнула прикрываясь правой рукой, держа однако левую перед врачом. Та сноровисто протерев внутреннюю сторону локтя смоченной в спирте ваткой, ловко воткнула в вену иглу. Боли как токовой и не было, единственное, что заставило нервничать, это количество поставленных на стол пустых баночек. И предчувствие её не подвело! Они все действительно предназначались ей. Примерно на седьмой Милена поняла, что еда сейчас просто необходима. В желудке противно засосало, а рот наполнился слюной в ожидании, когда же в него попадёт кусочек мяса. Сейчас, ей пришлось приложить колоссальные усилия, которые, однако, некому было оценить, чтобы не позволить себе даже частичного перевоплощения. Хороша же она будет, если в крови найдут какую-то составляющую не свойственную человеческому организму!
Наконец, экзекуция была закончена. Место от укола плотно забинтовали, хотя Милена знала, что этого и не требовалось. Благо, остальным такая идея даже и в голову прийти не могла. Хорошо бы так оставалось и впредь. К ней обратилась сама врач:
- Как себя чувствуете? Не тошнит? В обморок не упадёте?
- Нет, нет! Всё в порядке. Я могу уже идти.
- Точно? - Милена, поспешно, кивнула.
- Ну, смотрите. Так вставайте, только осторожно.
Студентка легко поднялась на ноги и, заслужив одобрительный взгляд, самостоятельно вышла из кабинета.
- Уже всё? - От стены отошёл успевший уже поднадоесть ей врач. Милена кивнула и нервно облизнулась.
- Так, где вы говорите находиться столовая?
- На первом этаже. Пойдёмте провожу. - Он стремительно для своей комплекции развернулся и снова отправился в сторону лестничного пролёта.
Стоило оказаться на первом, как она поняла, почему на предыдущем этаже было так мало народу. Всё до элементарного просто, во время завтрака, большинство предпочитало нормально кушать. А не таскаться по врачам. Даже если находились в больнице. Всем присутствующим Милена откровенно позавидовала. Сориентировавшись в окружающем пространстве, пошла в сторону стойки. Однако была бесцеремонно перехвачена за руку, чуть повыше локтя. Это вынудило её остановиться и злобно посмотреть на того, кто посмел встать между ней и едой.
- Ещё что-то? – Она мысленно взвыла. Сейчас, обоняние дразнили множество запахов съестных продуктов, и это отнюдь не делало голодающего оборотня милее или терпимее.
- Садитесь за стол. У вас специальная диета, я сейчас распоряжусь. - Врач примирительно улыбнулся. Глубоко вздохнув, стараясь подавить рвущийся наружу рык, она послушно, в который раз! Села за свободный столик. Голод усиливался с каждой минутой всё больше, а окружающая атмосфера отнюдь не способствовала тому, что бы успокоить нервничающего оборотня. Врач, пошептавшись о чём-то с женщиной на раздаче, и спокойно ушёл. Потом откуда-то из глубины кухни показался молодой санитар и получив команду, покопался среди посуды и пошёл навстречу изголодавшейся Милене. В руках он нёс поднос с едой, попутно останавливаясь у других столов, раздавая его содержимое. Именно в этот момент студентка почувствовала подвох. Иона не ошиблась! Когда парень поставил перед ней еду, параллельно сверяясь со списком, Милена с ужасом уставилась на тарелки. Еда была нормальная. И выглядела и главное пахла она просто замечательно. И варёная курочка, и бульон и даже паровая котлетка с тёртой морковкой. Только разумеется количеством предложенного она просто не могла бы наесться даже при всём желании.
- Молодой человек, простите пожалуйста, - она поспешила перехватить санитара, до того как он далеко отошёл. – Можно будет попросить добавки?
- Не получится, сколько порций приготовили, столько и есть. Если мало, поговорите с врачом, завтра что-нибудь можно будет придумать.
Милена здорово сомневалась, что её лечащий врач разрешит ей увеличить паёк. Не то чтобы еды было так уж мало. Вовсе нет. Для человека, тем более больного порция была даже избыточной. Она заметила, что не все больные доедают и половину выкидывают в стоящее со входом ведро. Но оборотню, этого было мало.
Она, с трагическим унынием молча, смотрела в стол. Тяжкая доля жертвы экспериментов ей уже не нравилась. Но кровопотеря и длинная голодная ночь сделали своё дело. Как там говорилось: весь день не спишь, всю ночь не ешь, конечно, устаёшь! Вот и она уже устала изображать из себя непонятно кого. Милена взялась за ложку, изничтожая паёк.
Не страшно, сколько её могут обследовать, если не найдут ничего, кроме повышенной температуры? Не так уж долго можно изучать здорового человека, тем более, если он сам этого не хочет. Один день или два? Это можно и потерпеть. Она понимала, что местные врачи действительно желали ей только добра и делали всё, для того что бы ускорить процесс "исцеления". Милена сама не представляла что может случится, если она не будет получать достаточное количество еды. Охота на кошек? Соседская собака Тошка покажется ей достаточно вкусной? Та белка в лесу была в общем ничего так, приятной. Пусть шерсть и застревала в зубах. Или достаточно аппетитными покажутся и люди? Этот вариант и вовсе вызвал нездоровый озноб.
Доев, она поднялась из-за стола, также молча, и не оглядываясь, пошла к выходу.
А там её уже ожидала медсестра, давшее направление к эндокринологу. Милена страдальчески потёрла ноющий живот и послушно отправилась к врачу. Оттуда на узи. Ей просветили железы, надпочечники, щитовидку и ничего не нашли. Молодой здоровый организм. У неё аж голова от облегчения закружилась. До последнего верила, что организм не подведёт её, но знать и верить всё-таки не одно и тоже.
Больше до обеда процедур не было, и Милена оккупировалась в палате, мечтами возвращаясь к жареному мясу, густому супу, и сладкой каше. В конце концов желудок страдальчески простонал, чтобы хозяйка не травила душу.
Просто удивительная наивность, и с чего она решила, будто сможет нормально пройти обследование? Ведь что бы она там себе не думала, она остаётся оборотнем и то, на что человек отреагировал бы совершенно спокойно, для неё имеет иное значение. Конечно, можно было бы честно признаться в большинстве симптомов и, попросить их исцелить её. Вот только она была совершенно точно уверена, что ничем не больна. Что они собираются приписать болезни? Скоростную регенерацию, усиленные чувства, или может скорость и силу её тела? Благодарим покорно. С такой болезнью она согласна жить до самой старости. А уж лишить себя волшебных мгновений, когда находится в звериной шкуре, она и вовсе им не позволит!
Рассуждая об этом, она поднялась с кровати. Найдя в шкафу верхнюю одежду, принялась натягивать её на себя. С ума можно сойти, интересно, а Денис за ней сегодня заедет? Ну, в смысле проведать. Вернее, это он думает, что проведать, а на самом деле забрать её из этого "страшного" места. В конечном счёте, анализы у них уже есть, а результаты и почтой прислать можно. Какой же ужас, вот почему у всех семья как семья, а ей с такими родственниками и врагов не надо.
Устав мучится от безделья и голода, Милена решила прогуляться. В конечном счёте почему нет? Она же не лежачая больная, чтобы оставаться весь день в палате, выползая только на процедуры. Возможно ей повезёт и садист брат соизволит её навестить. Ну, или погуляет немного, а там глядишь и обед скоро.
Оказавшись на воле, Милена радостно втянула ноздрями морозный воздух, собирая по молекулам крохи окружающих запахов. Теперь, ей казалось, что она понимает достоинство зимнего времени года. Нет такого изобилия запахов, но те, что есть, удивительно чисты и запоминающиеся. Это тоже достойно права на существование. Довольно улыбаясь студентка направилась в сторону парка-кладбища. Кажется, братик говорил что-то насчёт того, что под него отдана очень большая территория, ну что ж, поглядим. Она двинулась в выбранную сторону.
Светило солнце, порхали пташки, и снег так красиво переливался на мраморных надгробиях, что девушка просто не могла продолжать оставаться в том же мрачном расположении духа, что была до сих пор. Примерно час она убила на изучение этого крохотного островка природы, но и это ей, наконец, наскучило, ну, в самом деле, сколько можно заниматься ерундой?! Тем более что есть, хотелась всё сильнее. А вот интересно, среди строений находящихся на территории этого странного "санатория" нет ли какой-нибудь кафешки, вероятно, что на ресторан рассчитывать не приходится. Сказано - сделано. Протаптывая в глубоком снегу, свежую борозду, она пошла в направлении зданий выглядывающих из-за стены деревьев.
Среди довольно большого количества зданий находящихся по эту сторону забора, были представлены множество совершенно не вписывающихся в общую картину строений. Например, она нашла, стоящую чуть в стороне от остальных часовенку, выполненную в старорусском стиле с удивительно красивой росписью. Не смотря на всё своё состояние студентка, некогда мечтавшая стать дизайнером, просто не могла отойти от этого творения рук человеческих. Ей потребовалось около получаса, что бы обойти часовню кругом, рассматривая роспись внешних стен. Внутрь она, правда, заходить не стала. Нет, отнюдь не потому, что боялась святого распятия - к нему она относилась, как и многие современные люди с большой долей здорового скепсиса. Просто на дверях весела порядком огорчившая её надпись, гласившая, что здание находится на реконструкции.
Ещё Милену очень обрадовал приличных размеров особняк, выполненный в стиле романтизма. Внутрь её тоже не пустили, но на этот раз уже злые охранники. По понятной причине, слова, что она просто хочет посмотреть отделку, никого не взволновали. За это обижаться было конечно глупо, но она всё равно обиделась. Просто так, за компанию как всем прочим своим проблемам.
Да и вообще, многие здания здесь являлись архитектурным памятниками. Милена получила большое удовольствие, разглядывая местную архитектуру. Вероятно, раньше здесь была какая-то усадьба, с сохранившимися до наших дней оригинальными постройками. Правда кроме этого она не нашла на территории больше ничего выдающегося.
Ей понадобилось немного времени, чтобы обойти их все, под подозрительными взглядами охраны. Как можно было предположить, но конечно не голодному разуму оборотня, никаких закусочных на территории комплекса не оказалось. Не смотря на логичность этого обстоятельства, она всё равно здорово расстроилась. Есть по-прежнему хотелось слишком сильно, чтобы об этом можно было забыть за простой прогулкой. Может, стоит вернуться в госпиталь? Быть может, обед как раз начнётся?
Студентка уже развернулась, собираясь вернуться к добрым докторам, как возле неё остановилась явно дорогая, машина чёрного цвета. Нужно заметить, что на территорию время от времени заезжали автомобили, но снедаемая чувством голода, она практически не обращала на них внимания, а они соответственно и не думали останавливаться около неё. Но вот этот автомобиль поступил иначе и Милена, настороженно развернулась в его сторону.
Прошла всего пара секунд, когда открылась ближайшая к ней задняя дверь. Из салона, чуть щуря глаза от яркого солнца, выбрался молодой парень в длинных белых одеяниях. Его чёрные, длинные волосы были убраны в сложную причёску и закреплены несколькими шпильками, с россыпью крохотных бриллиантов. Ну, в драгоценных камнях девушка разбиралась не так хорошо, как ей самой того бы хотелось, но, во-первых, предположить, что для заколок использовалось простое стекло, было кощунственным, а во-вторых, на что-то меньшее, чем бриллианты уровень их хозяина не тянул. На плечи брюнета была накинута серебрящаяся шуба из меха какого-то животного. В мехах она тоже совершенно не разбиралась, а потому даже гадать не стала, какому бедолаге он принадлежал раньше, чем на него позарился охочий до шика эльф. Оставалось только надеяться, что не оборотню. Сама-то Милена предпочитала куртки и что-то более практичное, чем изделия из шкурок невинно или не слишком, убиенных зверюшек. Руководствовалась она исключительно практичностью. Мотаясь, каждый день в метро на занятия, шубу убить, было проще, чем куртку.
Но самым интересном в нём были не брильянты или мех, и даже не расовая принадлежность. Самым интересным оказалось то, что она знала этого представителя иномирового племени!
Парень чуть заметно, но явно дружелюбно улыбнулся и спросил с весьма заметным акцентом:
- Милена Кр'естова?


Глава 12.



Удивлённо оглядев рада, она с некоторым изумлением признала в нём своего давнего спасённого. Если честно, сейчас она узнала его не сразу. В общем и не удивительно. Ей запомнился образ растрёпанного, измазанного в крови, грязи и снеге некого абстрактного рада. Сейчас же перед ней стоял представитель народа, который люди окрестили эльфами.
Что ж, отличие его прошлого облика от нынешнего, было разительным. Радостно улыбнувшись во все тридцать два зуба, Милена, как бы здороваясь, произнесла:
- Мёней. - Все равно, кроме имени она ничего не знала о своём случайном знакомом. Тот, услышав столь бесцеремонное обращение, лишь улыбнулся и, закрыв дверцу машины, подошёл к ней поближе. Правда, за спиной его тут же обозначились несколько эльфов в ещё более непривычной взгляду одежде. Белые посольские одеяния успели примелькаться по телевиденью, а вот любые другие национальные костюмы вызывали недоумение. Милена тайком оглядела охранников рада. На них были одеты тёмно серые штаны, но пышные, как юбки, и лёгкие накидки, скрывающие фигуру примерно до середины бедра. Из-под пышных рукавов выглядывали тонкие пальцы, затянутые в чёрные перчатки. Сапоги на ногах у охраны тоже были чёрного цвета. И волосы их, хотя были достаточно длинными, но собраны в совершенно не помпезные причёски. Естественно создавались они с расчётом на то, чтобы не мешаться своим хозяевам во время активных действий.
Охранники не стали бесцеремонно стоять и угрожающе дышать ей в затылок. Они расположились чуть в стороне от опекаемого объекта, стараясь контролировать наиболее широкое пространство вокруг Мёнея.
- Рад видеть вас Милена.
Девушка изумлённо округлила глаза, уставившись на внезапно заговорившего эльфа. В их последнюю встречу, он помнится, был совершенно не в состоянии внятно изъясняться на русском, а тут такие перемены. Наконец, заметив обращённый на неё насмешливый взгляд, оборотень справилась с собой и кривовато улыбнувшись, ответила:
- Что это с вами? Раньше вы помнится и двух слов связать не могли.
На это заявление эльф самодовольно улыбнулся. Видно, что он сам очень гордится успехами в изучении человеческого языка. Конечно, говорил он с каким-то диким акцентом - сглаживая согласные, и стараясь протянуть окончания, но понять его можно было без особого труда.
- Я учил ваш язык. Очень интересное фонетическое строение и большое количество синонимов. Не привычно. - Он чуть смущённо улыбнулся. - Не могу ещё правильно строить большие предложения, потому строю маленькие.
- Короткие. - Автоматически поправила его оборотень. - Поражаюсь вашей способности к языкам. За такой срок вы добились потрясающих результатов. Великолепно.
Милена действительно была изрядно удивлена. Сказать по правде, у неё самой выучить даже более простой язык не получалось совершенно. Собственно, и за обязательный в школе английский ей постоянно ставили не выше двойки. И она сама ничего не могла поделать с этой проблемой. Языки ей не сдавались даже с боем. Возможно, конечно, что сейчас, справившись уже с присущей юношескому возрасту лени, у неё и получилось бы одолеть какой-нибудь иностранный язык. Но последнее время никак не удавалось выкроить для этого время.
- Не ожидал встретить вас здесь.
- Да я вообще-то тоже, вы тут по делам?
- Да, по делам. Бюрократия. - Он саркастично усмехнулся.
- А вы?
- Я тут случайно. Брата жду. Скоро должен подъехать.
- Он тут работает? – Как нечто само собой разумеющееся поинтересовался Мёней, не интересуясь больше, что тут делает она сама. И почему ожидает родственника на закрытой территории.
- Я точно не знаю. Вероятно, бывает достаточно часто - Уклончиво ответила студентка. Ей совершенно не хотелось рассказывать этому иномировому гостю, что милый братец отдал её в лечебницу. И должен приехать только, чтобы навестить её.
- Интересно. - Эльф продолжал мило улыбаться. Видимо это выражение лица должно было вызывать в собеседнике чувство его безобидности, дружелюбия и покладистости. Вот только в самой Милене это ничего кроме недоверия и удивления не вызывало. Она отлично помнила, как бесился и ругался на своём языке Мёней, когда ещё не знал человеческого наречия, и не мог объясниться с ней. И с каким призрением смотрел на неё после, когда уже сумел объясниться при помощи переводчика. Так что сейчас он выглядел откровенно подозрительно. Но поскольку обвинять его в дружелюбности было бы несколько странно, то Милена тоже дружелюбно ему улыбалась, хотя внутри была напряжена. Просто так, на всякий случай. Последнее время она вообще ото всех ожидала какой-нибудь гадости. Оборотню стало казаться, что это самая верная жизненная позиция, которую она могла выбрать, ожидание гадостей от жизни вообще стало привычкой. А что? Если ждёшь плохого, то не удивляешься когда оно происходит. А случись, что-то хорошее можно и порадоваться.
Тут, наконец не выдержал желудок, и звонким урчанием обругал свою хозяйку за жестокое обращение. Теперь улыбка стала откровенно весёлой. Милена же досадливо поморщилась. Она не любила, когда кто-то развлекался за её счёт.
- Вы голодны. Пожалуйста, позвольте вас, - тут он запнулся, видимо вспоминая слово. - Накормить.
Милена задумалась. Первым порывом было конечно благородно оказаться, но сводивший от боли желудок быстро вернул её на бренную землю. Эльф видимо понял её терзания, а по тому поспешил добавить:
- Позвольте мне, так выразить вам мою благодарность за то, что вы для меня сделали. Мне ведь так и не удалось вас отблагодарить хоть как-то. Не лишайте меня такой возможности.
- Ну-у, ладно. – Милена нерешительно кивнула, впрочем, сомневаясь скорее о том, что её могут потерять в больнице, нежели смущаясь приятному предложению. А чего спрашивается смущаться, если, во-первых, он сам предложил, а во-вторых, не отказываться же от нормальной еды в пользу больничного пайка? Особенно учитывая, что она ещё с завтрака голодная.
- Если вы вернёте потом меня на место.
Эльф довольно хмыкнул, он сказал что-то одному из охранников, и, подойдя к машине, передал ему тоненькую папку. Тот послушно кивнул и отправился в сторону того самого здания в стиле романтизма. А Мёней распахнул дверцу, приглашающее поведя рукой.
- Присаживайтесь, я ещё тоже не завтракал. Так что с удовольствием составлю вам, – он снова запнулся, но тут же добавил - компанию.
Судя по всему, проблемы бюрократии успели отойти для рада на второй план. Похоже, они все умудрились поместиться в отданную папку.
Оборотень поспешила занять предложенное место. Следом за ней в салоне оказались остальные эльфы: сам Мёней и трое его охранников. Несмотря на приличное количество народа тесно в автомобиле не было. Что тут скажешь, хорошая машина есть хорошая машина. Стоило Мёнею сесть на сидение, как он зябко поёжился, передёргивая плечами. Остальные не позволили себе столь явного проявления чувств, но становилась понятно, что нынешняя погода совершенно не привычна для теплолюбивых радов.
- У вас очень холодно. – Пожаловался Мёней.
- По-разному бывает, да, кстати, и не так уж холодно, всего минус двадцать три. Вот в тайге сейчас до минус шестидесяти опускается, и ничего, и там люди живут.
Услышав эту новость, эльф недоумённо поднял брови, видно не в силах представить себе подобных температур.
- До того, как мы попали в ваш мир мы и не представляли, что температура воздуха может быть ниже нуля градусов. Это по вашей системе исчисления.
Милена злорадно усмехнулась, и голосом совсем не вяжущимся с выражением лица ответила.
- Представляю, как вы у нас мучаетесь. Ничего, скоро привыкните.
Эльф поморщился и тоскливо выдохнул.
- Что-то я в этом сомневаюсь.
- Только часам к трём я должна быть снова там, за мной брат должен заехать.
- А вот, кстати, ваш брат не будет на меня злиться, что я вас увёз без разрешения?
Студентка недоумённо взглянула на эльфа.
- На вас? На вас-то за что, это мне, скорее всего, достанется всё его негодование. Вы-то тут не при чём.
- Странные вы люди. У нас женщина сама не может решать свою жизнь. А у вас, женщины равны мужчинам. Это так странно.
Милена на секунду растерялась, потеряв смысловую нить, а затем удивленно втянула воздух. У прекрасных эльфов, сказочных созданий – патриархат? То есть периода эмансипаций и битв за равноправие у них не было? Как-то это совсем не сказочно.
- У всех народов взаимоотношение между полами разное. У нас тоже есть народы, где женщина не может свободно распоряжаться своей свободой. Но в России подобное не принято.
Мёней согласно кивнул.
- Да, у вас интересная страна. И сами люди очень интересные создания. Ваш менталитет, культура. У нас многое совсем по-другому.
- Вы тоже кажитесь нам сказочными персонажами.
Рад понимающе усмехнулся.
- Да, эти ваши эльфы. Ну, разве мы похожи на маленьких человечков с крылышками?
Оборотень весело рассмеялась.
- Ну конечно нет, вы не слышали о таком писателе, как Толкиен? Нет? В таком случае почитайте, там как раз и упоминаются эльфы, которых вы так нам напоминаете.
- Это конечно было бы интересно, но, к сожалению, ваша письменность мне даётся намного хуже, чем ваша речь.
- Купите аудио книгу. – Милене показалось забавным приобщить иномирянина к фантастической литературе. - Проблем с этим возникнуть не должно.
- Как вы сказали: аудиокнига? Что это вообще такое? - Рад заинтересованно подался вперёд.
- Ну, аудиокнига, это книга, которую зачитывают вслух актёры и записывают на какой-нибудь носитель. У меня даже где-то лежала парочка таких, - Было-то было, но Милена уже и не помнила откуда и где они лежат. Может уже и осели у кого-нибудь. - Но вообще-то я предпочитаю читать самостоятельно.
- Интересная идея, - Мёней покачал головой, словно поражаясь выдумке. – Надо будет озадачить кого следует. Наконец-то узнаю, с кем нас постоянно сравнивают. Люди вообще мастера придумывать всякие, как это говорится? Клички?
- Прозвища.
- Вот-вот, прозвища. Странная особенность.
Милена тихонько улыбнулась, видно радов действительно достало быть некими непонятными "эльфами".
- У людей вообще много всяких мифических, - и заметив непонимающий взгляд Мёнея, пояснила. - Ну, придуманных существ, и добрых и не очень. Люди отличаются тем, что горазды придумывать всякие сказки. Это естественно, ведь, пока не существовало письменности, информация могла передаваться только таким образом. Сейчас многое из старых времён дошло до нас только в виде сказок. Я сама люблю читать всяческие истории, правдивые и не очень. Если хотите, за обедом могу рассказать что-то интересное. С вас еда, с меня значит, будут развлечения.
Милена улыбнулась, а машина уже остановилась, и охрана, просидевшая весь путь в почтительном молчании, вышла наружу, обеспечивая безопасность. Оборотень предположила было, что они не знают язык, но не взялась бы утверждать насколько это соответствует действительности. За ними последовала и Милена. Стоило оказаться на улице, как она завертела головой, пытаясь определиться со своим местоположением. Они стояли на одной из центральных улиц столицы перед каким-то дорогим рестораном. Это место Милена знала. Не раз прогуливалась неподалёку, но внутрь не заходила. Есть множество заведений не хуже, но гораздо дешевле. Что-то ей подсказывало, что эльф вовсе не представляет аппетитов своей знакомой, иначе некогда не предложил бы отобедать в таком дорогом заведении. Хотя, конечно, его предложение и его деньги. Он, небось, знает, на что их тратить.
Следом за ней из автомобиля выбрался Мёней.
- Ну что, пройдёмте?
Согласно улыбнувшись, оборотень проследовала за ним. У дверей, когда эльф попытался взять её под руку, студентка нервно дёрнулась, но всё же позволила ему это. Дело было не в том, что она не до конца доверяла Мёнею, хотя без сомнения и это тоже. Просто, привыкнув к окружению студентов, и прочих оболтусов, проявление мужской галантности выбило её из колеи. А звериное начало в ней, реагировало на подобные эмоции толикой агрессии. В общем, последнее время редко встречаются галантные представители сильной половины человечества, а если и попадаются, то такие качества как обходительность, у них заменяются чем-то вроде дипломатической вежливости. Сейчас конечно речь не о бойфрендах. Для любимой каждый старается быть принцем, но если такого человека нет, и галантность проявить некому. Милена же привыкла быть самостоятельной, сильной. И когда к ней начинали относиться, словно к хрупкому цветку, она растерялась, да и что там скрывать, отчаянно смутилась.
Теперь, когда Мёней оказался так близко к ней, Милена очень остро ощутила его запах. Чуточку сладковатый, вызывающий ассоциации с цветочным нектаром, оставляющий дурманящее послевкусие. Приятный такой запах, заставляющий вспомнить о лете. Вообще-то Милена давно заметила, что теперь, окружающие приобрели для неё, новую индивидуальную особенность - запах.
Это было даже забавно, вспоминать своих знакомых и гадать, как же они пахнут, пока не встретишься с ними лицом к лицу. Угадать у неё ещё ни разу не получилось. Но всё бы ничего, просто такого запаха как у Мёнея, она ещё не встречала. Оборотень даже позволила себе на миг отключиться от реальности и просто попробовать немного этот аромат на вкус. И сама себе в этот момент напомнила главного героя фильма "Парфюмер". Усмехнувшись, она снова обратила внимание на окружающую действительность.
Внутри ресторан выглядел не мене внушительно, чем снаружи. Кругом стёкла, драпировки, зеркала. В общем, абсолютно всё, что должно производить впечатление. И нужно признать, что со своей задачей интерьер справлялся.
К гостям подошла невысокая девушка в форменном костюме.
- Чего угодно господам? - Профессионально работает, Милена оценила, то, что она не стала удивлённо округлять глаза при виде радов. Хотя возможно, Мёней действительно являлся здесь частым гостем?
- Столик на двоих в отдельном помещении.
Что значили слова "в отдельном помещении" оборотень не поняла, зато девушка, видимо сразу разобралась с поставленной задачей. Она чуть отошла в сторонку, пропуская их во внутреннюю часть здания.
- Сюда, пожалуйста. – Она повела рукой. – Позвольте вашу одежду. Проходите на второй этаж, пожалуйста.
Судя по всему первое предположение, что спутник находится тут уже не в первый раз, оказалось верным. Он двигался весьма уверенно, да и охрана держалась тут более чем привычно, позволяя объекту свободно идти впереди группы. Эльф вёл её через коридор, аккуратно придерживая её за руку около локтя. И Милена, по неясной для себя причине, могла думать только о его тонких пальцах, прохладу которых она ощущала даже сквозь ткань свитера и, о его запахе, который уже кружил девушке голову, оставаясь в то же время лёгким, едва уловимым. Почему-то, рядом с этим представителем иноземной цивилизации она чувствовала странное желание и сосущие чувство в животе. Сейчас она едва справлялась с собой, как зачарованная наблюдая со стороны за каждым его шагом, за каждым движением, ловя каждый его вздох. Казалось, ещё немного и она поймает ритм его сердца.
Её спутник кивнул в направлении одной из декоративно украшенной двери ближе всего находящейся к ним.
- Проходите, прошу. – И они вошли в отдельную кабинку, созданную видно как раз, для тех, кто не желает питаться на виду у целого зала людей, или просто нуждается в тишине и покое. Рад отодвинул ей стул, и девушка грациозно опустилась на него, следя за тем, как мужчина усаживается напротив неё.
- Просмотрите, пожалуйста, меню, и не стесняйтесь в выборе блюд. Вы можете заказывать, всё, что вам нравится.
Девушка послушно открыла поданную ей папку и вчиталась в строчки. Сейчас если честно, ей больше всего хотелось почувствовать во рту вкус крови, разрывая зубами мягкую плоть жертвы и услышать предсмертный крик добычи. Она из-за края папки с нежностью присмотрелась к фигуре эльфа. Интересно. Судя по всему, он не сможет оказать ей достойного сопротивления, и даже охрана не успеет ничего понять, прежде чем она разорвёт раду горло. Как красиво будут смотреться на этой белой ткани багряные разводы. Сейчас, Милене было приятно почувствовать себя эстеткой. Сосущее чувство внутри живота усилилось, рот наполнился слюной.
Осознав, что за образы сейчас она строит в голове, Милена внутренне похолодела. Так вот, что за чувство обуревало её последние несколько минут! Это всё голод! И она уже на полном серьёзе представляет себе, как будет перегрызать горло своему случайному знакомому.
Оборотень поспешила уткнуться в строчки меню, стараясь не смотреть на Мёнея. Ей казалось, что вот-вот охранники, расположившиеся по периметру комнаты, осознают угрозу, которую она представляет для их хозяина и нападут не раздумывая. Конечно, это всего лишь паранойя, но оборотень всё равно занервничала. В итоге, она, недолго думая, открыла страничку с мясными блюдами и, оценив представленный выбор, кивнула спутнику.
- Можно заказать.
Мёней кивнул официанту.
- Примите заказ. - Эльф сухо улыбнулся юноше. Когда тот достал блокнот, принялся диктовать.
- Мне как обычно - он перечислил выбранные блюда. Девушка вспомнила, что Мёней не читает на их языке. Похоже, он действительно часто бывает в этом заведение, раз помнит наизусть понравившиеся блюда. Официант с улыбкой обернулся в сторону к студентке, ожидая, когда она перечислит свои пожелания.
- Отметьте, пожалуйста, - Милена демонстративно открыла папку на нужном развороте и провела пальцем от самой верхней строчки до середины страницы. - Вот это всё.
В общем, вышло около десяти пунктов. Улыбка казалась приросшей к лицу юноши.
- Извините, у нас не указан объём порций. Выбранные вами блюда достаточно большого объёма.
- О, я на это надеюсь, - Милена довольно сощурилась. - И принесите что-нибудь прямо сейчас, а то я от голода скоро на людей начну бросаться.
- Сею минуту. - Персонал тут видно был вышколен достаточно хорошо. Сразу видно, что в основном имеют дело богатыми самодурами. Когда парень ушёл, Мёней с интересом спросил.
- Вы что действительно собираетесь всё это съесть или проверяете мою платёжеспособность? - говорил он вроде бы с шутливой интонацией, но в то же время, в голосе слышалась подозрительность.
- Конечно, собираюсь. Или вы действительно не сможете это оплатить? - Теперь интерес к данной теме проявила сама оборотень. Похоже, что рада оскорбило подобное предположение.
- Разумеется это не проблема. Не сомневайтесь. - Сейчас в голосе прорезались холодные нотки, но развиться теме не дали. К ним подошёл официант, с подносом в руках. Перед студенткой встала тарелка с крупными кусками мяса, украшенная фигурно нарезанной картошкой и листьями салата. А на середину стола уместилась салатница, содержимое которой частично перекочевало в тарелку к эльфу.
Милене стоило огромных усилий приступить к трапезе так, что бы у рада не возникло бы ощущения её ненормальности. Третьего разговора по поводу её аппетитов, она бы не выдержала. Пожелав приятного аппетита своему спутнику, девушка, отрезая не большие кусочки при помощи ножа и вилки, начала есть, с интересом смотря на Мёнея. Тот ел листья салата, как будто находился на приёме у какого-нибудь короля. Казалось, что он не просто набивает желудок, как делают это все остальные, но совершает некий ритуал, смотрящийся в его исполнении достаточно красиво.
Чтобы не портить себе аппетит, хотя если честно Милена с трудом могла предположить, чтобы сейчас было способно оторвать её от тарелки, оборотень предпочла не смотреть на этого позёра. Вот, что искренне удивило и порадовало её, так это то, что не пришлось по два часа ждать заказа. Блюда менялись с завидной регулярность, не давая клиентам мучиться в ожидании.
Невероятно, но факт, ей удалось, есть так, чтобы спутник не заметил в ней ничего странного. Она бала сама аккуратность и изящество, и на первый взгляд, совершенно не торопилась. Но когда её кавалер приканчивал свой заказ, она уже разделалась с большей частью своего. Не смотря на то, что блюд было на порядок больше.
Однако, судя по взгляду, рад всё же оценил размеры её желудка, хотя комментировать разумеется не стал.
- Кстати, вы, кажется, обещали мне рассказать о ваших... мифах. - Сытый Мёней готов был поговорить на отвлечённые темы за стаканчиком вина, который он держал в руке. Милена была ему благодарна за обед, тем более что после утоления голода, эльф больше не казался ей таким привлекательным. И в гастрономическом плане тоже.
- Да, ну о чём бы вы хотели услышать? О различных сказках я могу рассуждать часами.
- Выберете что-то на свой вкус. Я же совершенно не разбираюсь в вопросе.
Неожиданно у Милены возникла занятная идея.
- Вы когда-нибудь слышали об оборотнях?
- О, как-как вы сказали? Оборотнях? Кто это такие? Просто, вполне может случиться, что и мне они известны, но называли их как-то иначе.
- Это люди, способные обращаться в зверей. Не слышали? - Эльф отрицательно покачал головой и в ожидании рассказа сделал небольшой глоток из бокала. Милена слегка разочарованно поджала губы. Ей казалось, что если уж у эльфов так хорошо развита магия, то о чём-то подобном они тоже могли иметь представление. Впрочем, о чём тут говорить, она сама никогда не верила в эти сказки, да и теперь не встречала никого похожего на себя. Сказать по правде, и не стремилась встретить. Так чего же требовать от радов. Тут в своём мире не знаешь, откуда чего ждать, а уж в чужой соваться и вовсе не стоит.
- Ну, тогда я вам сейчас расскажу. – Она отпила из бокала собираясь с мыслями. Какое из многочисленных поверий выбрать, тем более что она не гарантировала достоверность ни одного из них? Придётся вспоминать на ходу.
- В средние века, а может и раньше, появилось поверие, что существуют люди, которые могут быть не теми, кем кажутся. Название оборотень произошло от слова оборот, так как из сказаний следовало, что такой человек, обретает свои способности, совершив ритуал, частью которого является кувырок через стальной нож, воткнутый в пень дерева в определённую ночь. После чего может превращаться в зверя. Традиционно считается, что оборотни перевоплощаются в волков, - Мёней удивлённо вскинул брови и ей, пришлось, пояснить. - Это хищники из семейства собачьих. Хотя так же возможно превратиться в других животных, но эта версия не так популярна. Волки живут в основном стаями и за счёт этого являются очень опасными противниками. Так вот, оборотень, превращается в волка в определенную фазу луны - полнолуние, он теряет разум и над ним возобладает его звериная сущность. Тогда, оборотень, гонимый жаждой крови ищет людей и начинает убивать их. Справиться с таким зверем обычными методами практически не возможно. Он необычайно силён, ловок и проворен. Найти же это создание днём, совершенно невозможно, так как несчастный, становящийся по ночам зверем, совершенно ничего не помнит о том, что делал в звериной шкурке. Часто оборотнями становятся так же те, кого прокляли люди, поклоняющиеся злому богу, они назывались колдунами. - Это она так обозвала Сатану, имея в виду злого бога, просто, не желала вдаваться ещё и в эти объяснения. - Или, если тебя укусит или даже поцарапает другой оборотень, то ты тоже можешь стать таким как он.
- А как же справиться с подобным созданием? - Похоже, что рассказ здорово впечатлил её спутника.
- О! Тут есть свои способы. Во-первых, так как оборотень создание, изначально порожденное злом, он обязательно боится знака светлого бога и святой воды. Во-вторых, достоверно известно, что они боятся серебра и лунного камня. – Вообще-то Милена не точно помнила на счёт камня. В детстве она его постоянно носила, но оказывает ли он на неё какое-то влияние сейчас, сказать не могла. Тем более, что в её рассказе всё равно не было ничего из реальности, только сказки. Хотя со сто процентной гарантией этого утверждать она, конечно же, не могла. Кусать-то Милена ещё ни кого не пробовала.
- В-третьих, существовали специальные охотники на нечисть. Они назывались ведьмаки, и охотились, при помощи разного оружия, осиновых кольев, - это дерево считается так же способно изгонять зло, и серебряных стрел. Ну, ещё считается, что ведьмаки так же использовали помощь тёмного бога, за что их побаивались в народе, но это точно доказано не было. Известно так же, что оборотень смертельно боится серебра и осины. Кроме этих вещей, бесполезно брать другое оружие. На таком существе всё заживает едва ли не быстрее, чем наносится рана. Вот так вот, а в вашем мире не водятся такие создания?
- Нет, - казалось, что ей удалось здорово потрясти эльфа своей басенкой. - А что, у вас действительно водятся такие монстры?
Оборотень засмеялась.
- Нет, ну что вы, это же просто сказки.

@темы: писульки, грандиозное, видовое, ВзглядомХищника, рабочее, 1 книга, книжное