Шелиден
Попасть на сторону мрака очень просто: всего один раз неосторожно оступился на склоне и... бесконечно скатываешься вниз. Хотя порой весело скатываешься, со вкусом, с этим не поспоришь...
Уф, я вышла из непроизвольной спячки =-) работаем..

Главы: 16-17

Глава 16.


Звонок раздался, однако, несмотря на заверения брата, ещё только через полчаса. Недовольно пробормотав нечто не слишком внятное, но, без сомнения, вовсе не лестное о некоторых любителях опаздывать, она стремительно, добралась до входной двери.
- Привет, привет. Заходи, давай. Ух, какой ты весь холодный. А у меня, между прочим, всё давно готово! Сколько тебя ждать-то можно?
Едва переступив порог, Денис, совершенно не вслушиваясь в возмущенную сестринскую трескотню, скоренько чмокнул её в щёку, и, скинув куртку, принялся стягивать тяжёлые зимние ботинки. Правый оказался удивительно упорным и совершенно отказывался покидать своё законное место пребывания. Денис пыхтел и не сдавался.
- Может, было проще сначала шнурки развязать? - Полюбопытствовала Милена, с интересом наблюдая, развернувшуюся пред её взором битву.
- Я думал так быстрее выйдет. - Со вздохом сознался парень и решился-таки последовать дельному совету.
- Руки помыть не забудь. - Злорадно ухмыляясь, Милена вновь отправилась на кухню, теперь уже накрывать на стол. Ну, и заодно убрать грязную посуду. Памятуя о том, как братец относится к её возросшему аппетиту она, озаботилась, тем, чтобы не травмировать его нездоровую психику, а потому поела до его прихода.
Расставляя посуду, Милена слышала, как в ванной льётся вода и что-то бубнит драгоценный братец. Из чистого любопытства оборотень навострила ушки, силясь разобрать смысл. Он, правда, как таковой отсутствовал.
- Еда, еда, еда... колбаска, мясо, пельмени…
- Готово всё! Ты там ещё не утонул часом?
- Нет! - Денис как раз закрыл кран и метнулся к источнику соблазнительных ароматов наполнявших квартиру. Оборотень насмешливо оглядела мокрое лицо, капающую с волос воду и язвительно поинтересовалась:
- А полотенцем уже сложно было воспользоваться?
Как раз, запихнувший в рот первую ложку борща, парень закатил глаза и что-то невнятно промычал. Проглотив суп, всё же ответил на человеческом языке.
- Я весь день не жрамши. Так есть хочется, и пахнет так вкусно, ещё с лестничной площадки почуял! Какое тут нафиг полотенце? - Конструктивная беседа на этом прервалась и Милена села напротив, с умилением наблюдая за тем, как исчезают с тарелок кушанья. Она решила пока не отвлекать брата, давая ему возможность как следует наесться. В самом деле, поговорить они ещё успеют, так зачем же отвлекать человека?
Спустя пару минут сидеть просто так наскучило, и она решила вымыть посуду уже горкой возвышающуюся над раковиной. Всё равно заняться пока что было нечем. В конечном счёте, она ведь не старуха, а Денис на внучка разве что характером тянет, да и то не всегда, так что пялиться на него ей очень быстро надоело.
- О! Милен, коль уж встала, хлебушка вон того подай, а?
Милена сразу с хлебом подала ещё и нож, не дожидаясь повторной просьбы. Денис же промычав нечто отдалённо напоминающее благодарность, вернулся к еде, а она честно вернулась к недомытой посуде.
Некоторое время в помещении раздавались только звуки льющийся воды, да звон тарелок. Но тишина не могла держаться вечно, как бы ни хотелось этого уставшей и грезящей лишь о постельке оборотню.
- Мел, а попить у тебя ничего нет?
- Чай можно сделать, или кофе.
- Сделай а? - Голос Дениса прямо-таки сочился подобострастными и просящими нотками. Хотя Милена на это ясно дело не купилась, она довольно неплохо, если не сказать вовсе отлично знала повадки братца. Ему только дай волю, совсем на шею сядет.
- Встань, да возьми! - Праведно возмутилась она, - чай не первый раз здесь, так что у нас самообслуживание.
- На стол ты мне ведь накрыла! - Не преминул напомнить Денис.
- Ну, это я оттого, что давно тебя не видела у себя в гостях, и пребывала под впечатлением! - Отрезала Милена.
- Вредина ты! - Он совсем по детски надулся, но всё же сам встал, доставая заварку и включая электрический чайник. Тот обещал нагреться секунд за тридцать, так что в скором времени трапеза была завершена.
- Итак, где мне расположиться? - Неизменно бодреньки голоском, поинтересовался родственничек, у зевающей во весь рот студентки.
- Где обычно! Или ты думаешь, что мне стоит уступить тебе свою постель, а самой устроится на диванчике? - Недовольно проворчала уставшая оборотень. Что и не удивительно, практически двое суток без сна! Даже её организм не желал терпеть такие нагрузки, хотя девушка была уверенна, что при необходимости, сможет обходиться без отдыха ещё не один день.
- Было бы не плохо. - Мечтательно протянул парень, с надеждой поглядывая в сторону спальни, выражение лица у него при этом было до того мечтательным, что ей показалось, что он вот-вот начнёт облизываться как сытый кот.
- Да вот счаз! – Оборотень готова была встать грудью на защиту спальни. Впрочем на неё и покушались-то для виду.
- Где постельное бельё знаешь, где диван видишь, так что, спокойной ночи.
- Оясуме. - Покладисто кивнул двоюродный братец. Пиратская серьга в ухе озорно блеснула, поймав лучик света.
Пригрозив парню, что прибьёт его к потолку за уши, если он будет шуметь, она отправилась в свою комнату. Уже проваливаясь в дремоту, Милена слышала, как брат роется в бельевом шкафу и, застелив спальное место, скоренько укладывается. Кажется, этот день вымотал не только её. - Сонно подумала оборотень и, окончательно перестала воспринимать окружающую действительность, полностью проваливаясь в темноту.
Утро началось традиционно с восходом солнца. Вероятно, будь на улице ясно, и небо только начало бы светать, но хмурые тучи уверенно растянулись над городом, продлив ночь ещё на пару часов. Оборотень протяжно зевнула и, сбив одеяло куда-то на пол, с наслаждением потянулась.
Часы показывали пятнадцать минут девятого и Милена, решив, что нежиться в постели вовсе не стоит, одним слитным движением взвилась на ноги. За окнами, с силой стуча по стеклу, завывал ветер, бросая в прозрачную преграду горсти снега. Передёрнув плечами, Милена, стараясь не особо шуметь, что с её возможностями было вовсе не сложно, прокралась, мимо сонно посапывающего брата.
Что может быть приятней прохладного душа по утрам? Только остаться в постельке - досыпать. Но последнее время ей стало казаться, что праздное валяние здорово укорачивает сутки. Так что она стала совершенно не по кошачьи деятельной. Оборотень с довольным мурлыканьем подставляла лицо под падающие капельки и изредка возмущённо пофыркивала, когда вода попадала в нос.
Со стороны гостиной раздалось невнятное копошение, с трудом пробиваясь через шуршание водных струй. Похоже, Денис тоже соизволил проснуться. И побродив некоторое время по жил. площади, забарабанил в дверь ванной.
- Миленка, ну, сколько можно, вылазь давай, мне на работу давно пора! И так проспал уже…
Со вздохом сожаления она закрыла краник и, обмахнув тело полотенцем, вышла, накинув халат. Родственник бесцеремонно оттеснил её в сторону и сам поспешил запереться в освободившимся помещении. Но почти сразу раздался его возмущённый вопль.
- Миленка! Куда ты мою щётку дела?
Успевшая приготовить себе тост и даже откусить от него порядочный кусок, студентка промычала что-то громкое, но совершенно не внятное.
- Чего ты там бормочешь? Ясней говори! - Голос уже с самого утра сочился ехидством. Она с трудом проглотила кусок и недовольно прокричала в ответ:
- За зеркалом посмотри!
Милена вернулась к еде, недовольно подумав, что братик мог бы и не орать так громко, со звериным слухом, в человеческой ипостаси правда здорово урезанным, она его и так бы прекрасно услышала. Но не объяснять же это ему!
Денис присоединился к завтраку спустя полчаса, гладко выбритый, с влажными, но расчёсанными волосами и в одном полотенце на бёдрах. Оборотень поверх чашки с укоризной посмотрела на парня.
- Мог бы, и одеться нормально.
Двоюродный брат, как раз намазывая на бутерброд масло, поднял на неё недоумевающие глаза.
- Зачем? - Ехидно осклабился. - О нет! Только не говори, что я тебя смущаю!
Милена хихикнула, представив вопрос в подобном свете.
- Не смущаешь, но не прилично просто, вали за футболкой. В таком виде за стол не сядешь.
Ультиматуму Денис не решился воспротивиться и послушно удрал передаваться.
Вернулся быстро, на ходу заправляя футболку в штаны.
- Кстати, Деня, вот ответь мне на один вопрос.
- Мгум. - Получив такой ответ, принятый ею за согласие, она, не совсем решительно продолжила.
- Если бы в твоей жизни случилось что-то необычное, приятное для тебя, но возможно опасное. Ты бы мне рассказал?
Парень тяжело вздохнул и, покосившись на неё, упёрся взглядом в стол, серьёзно задумавшись над вопросом.
- Опасное говоришь. Эх, чую, что надо сказать, что непременно бы поделился, но... Милка, пойми, я бы попытался решить свои проблемы самостоятельно, и не подвергать тебя опасности. Пусть она была бы не серьёзна и не способна тебе сильно навредить, всё равно не стал бы. Но помимо прочего, - он до боли серьёзным взглядом уставился ей в глаза. - Я, являюсь твоим старшим братом, и, если бы ты попала в беду, всеми силами постарался бы тебя защитить.
- Ясно. - Девушка вяла новый тост, намазывая его теперь, помимо масла, ещё и земляничным вареньем.
- Ты мне не скажешь да? - Он тяжело вздохнул, явно давя, если не на жалость, как парень знал, она у сестры была давно атрофирована практически полностью, то хотя бы на совесть. Но и это было бесполезно. Студентка ещё в пору средних классов школы, когда поняла, что это чувство до ужаса мешает жить, нашла способ нейтрализовать и его.
- Нет. Предай мне кусочек хлебушка. - На этом серьёзный разговор был закончен.
- А тебе не жирно будет? - Денис мгновенно среагировал на потенциальную угрозу остаться без завтрака и, поспешно отставил уже полупустую хлебницу подальше.
- В самый раз, хотя... оставляй себе, у меня где-то печенье лежало.
Роясь на полке с всякими крупами и хлопьями, она спиной чуяла взгляд, буквально сверлящий ей спину. Нечего и говорить, брат не был полным идиотом, да и вообще идиотом не был, так что, затевая этот разговор, Милена понимала, о чём-нибудь он таки догадается. Конечно не о том, что происходит в действительности, но следить теперь за несговорчивой сестрёнкой будет значительно внимательнее. На самом деле, оборотень невероятно тяготилась необходимостью скрываться. Ведь зачастую, даже в человеческой ипостаси до безумия хотелось сделать что-то звериное, а избавиться или подавить в себе инстинктивные повадки не так уж просто. Сказать, что её это бесило, значит, ничего не сказать. Однако инстинкт самосохранения был намного выше всех остальных желаний и приоритетов, так что оставалось только смириться.
- Милена, успокой меня, что ты не связалась ни с бандитами, ни с чем бы то ни было преступным.
- Денис, ну ты нарочно мне аппетит портишь? И ты что-то такое уже помниться спрашивал, когда-то. Я тебе тогда ответила, что если впутаюсь во что-то противозаконное, то тебе сообщу. Что ещё не так?
- Ну, мало ли, - Парень отвёл взгляд в сторону, мимолётно усомнившись, что аппетит сестрёнке вообще можно чем-то испортить.
- Ты уже опаздываешь кстати. - Ехидно заметила она, посмотрев на часы.
Денис посмотрел туда же и, ругнувшись, с низкого старта рванул в комнату, едва не уронив табуретку. Спустя десять минут, которые довольная оборотень провела в компании десятой, наверно, кружки чая и третьей пачкой печения, из прихожей раздался голос.
- Кстати, Новый Год уже послезавтра, ты ёлку покупать-то будешь?
- Ну, купи. - Покладисто согласилась девушка, направляясь на звук.
- Тогда я тут его и встречу. - Хмыкнул парень, застёгивая куртку.
- А у тебя были другие планы? - Искренне удивилась студентка.
- Нет вообще-то. Ничего, если я друга приглашу к нам кстати? - Это уже из-за порога.
- Да хоть как в прошлый раз десяток, только они тут не поместятся.
- Ок. Иттекимас.
Закрыв за убежавшим братцем дверь, Милене вдруг подумалось, что на ближайшую неделю, Денис, судя по всему, намеривался тут поселиться. Это было конечно не плохо, но вот о прогулках по крышам придётся пока забыть. Зато, можно будет, наконец, заняться как добропорядочной студентке изучением пропущенного материала. Ужас как не хочется, но есть такое слово - надо!
Недовольно мотнув головой, оборотень подсела к компьютеру и принялась искать материал для сдачи контрольных Люциферу. Уж он-то ей за красивые глаза точно, только красивого лебедя и поставит. Похоже, пора возвращаться к серой жизни обычного студиозуса. Иначе гамма потрясающих ощущений ей обеспечена. Никакой бег по крышам не сравниться с адреналином, играющим в крови, когда идёшь на зачёт без должной подготовки.
Как всегда, долго высидеть на одном месте ей не удалось. Да и кому бы понравилось учиться не отрываясь? Вот и Милена, не выдержала и ради того, чтобы не сидеть лишнее время за уроками, даже решила прибраться. К великому сожалению, по-настоящему большой беспорядок в доме отсутствовал, так что ей оставалось лишь собрать разбросанные вещи, да расставить их по местам. Ну, ещё застелить свою и Денисову постель. А вот убираться на кухне желания не возникало. У студентки и так было такое чувство, что она только тем и занимается последние дни, что моет посуду. Однако пока не вошла туда, мысленно всё же соглашалась с тем, что кому-то это делать нужно. Но, стоило бросить взгляд на раковину и, вся логика мгновенно улетучилась. Получалось, что Денис ни вчера, ни сегодня посуду не мыл, а оставил это на её хрупкие дамские плечи. Обозленная, Милена предпочла вновь вернуться к урокам.
Так продолжалось часов до трёх, пока, наконец, она не решила немного отвлечься.
- Здравствуйте, а Максима можно позвать к телефону?
- Это я, Мелен, ты что ль? - Кажется, одногруппник изрядно удивился, Милена на самом деле очень редко звонила, кому бы то ни было. Да и вообще редко с кем общалась. Хотя проблем с самим общением у неё практически не возникало.
- Ага, я. Слушай Макс, я вот попросить хотела, ты мне тетрадки с лекциями не дашь на недельку? А то с моим количеством пропусков надо получше подготовиться.
- Ты что, реально готовиться в праздники собралась?
- А что ещё остаётся делать? - Огорчённо вздохнула она. - Сдавать-то как-то надо. Так что?
- Да, пожалуйста, мне что жалко?
- Отлично. - Милена искренне обрадовалась, - где тогда встретимся?
- Да зачем? Я же знаю, где ты живёшь, если не помешаю, тогда часам к семи буду.
- Сегодня? Замечательно! Тогда с меня ужин.
- Идёт. - Даже по голосу можно было определить, что собеседник радостно скалится. - А суп у тебя какой-нить есть? А то эти расворяшки уже надоели.
- Борщ пойдёт?
- Пойдёт, тогда жди.
- Пока.
Довольная она положила трубку. Ну вот, с конспектами разобрались. Только, похоже, нужно обзаводиться или женатыми друзьями, или такими, которые ещё с родителями живут. А то чувствуется, из неё скоро повариху сделают. Тяжко выпустив воздух сквозь сжатые зубы, она покосилась в сторону компьютера и села учить дальше. До вечера гостей можно было не ждать.
Милена настолько заработалась, что когда раздался звонок в дверь, даже вздрогнула и слегка растерялась. Ей потребовалось около минуты, что бы вспомнить, что она вообще кого-то ждёт. Наконец, поняв, что это, скорее всего, прибыл Максим, пошла открывать.
- Ну, приветик! Ты чего в глазок не смотришь? - Он нагнулся, целуя её в щёку.
- А смысл? Я кроме тебя больше никого пока не жду. Принёс?
Он протянул ей пакет, забитый тетрадями и парочкой учебников.
- Держи, специально для прогульщиков собирал всё самое необходимое, там, в книжках, закладки на нужных местах стоят, посмотришь потом.
- Угу, проходи, давай. - Она приглашающее махнула рукой.
Оборотень прошла в свою комнату, с интересом перебирая материалы, оказывается, там ещё были несколько распечаток по разным темам. Милена обречёно подумала, что все праздники только и будет делать, что учить. Иначе эту гору информации просто не успеет даже прочесть.
- Ты не пугайся особо! - Крикнул с кухни Макс, гремя посудой.
- Всё не так страшно как кажется. Тебе просто всё это прочесть разок, да пару формул вызубрить, корпеть над этим сутками не нужно.
- Тебе легко говорить, - она вернулась на кухню. - Ты-то лекции слушал, что-то сам знаешь, а мне всё учить с нуля придётся.
- Это только кажется. - Парень отрезал кусок хлеба и плюхнул в суп сметану. - Ты же основы знаешь, а остальное дело техники, сама там поймёшь!
Неуверенно кивнув, Милена настороженно прислушалась, к звукам, доносящимся из прихожей. Судя по всему, кто-то пытался проникнуть в квартиру, гремя ключами. С одной стороны раз есть ключи, значит, имеет право ими пользоваться, но с другой, ключей ни у кого кроме неё от её квартиры не было. Даже у мамы. Так кто же это может быть?
Закрылась с негромким хлопком дверь, раздался звук расстёгиваемой молнии. Ну конечно - Денис. Только вот откуда у него ключи? Этот вопрос она решила задать в слух.
- Ты откуда ключи взял?
Максим вздрогнул от крика и удивлённо покосился на сокурсницу. Похоже, что он как кто-то вошёл не слышал. В будущем надо быть поосторожнее, Милена сморщилась недовольно. Не хватало только демонстрировать всем свои возможности.
- Да твои тиснул. - Денис прошёл к ним и удивлённо застыл, рассматривая Макса. Затем перевёл на неё грозный взгляд. Милена удивлённо принюхалась.
- Это что же? Пока я на работе, деньги так сказать зарабатываю, ищу и тащу сюда ёлку. - Девушка едва не хлопнула себя по лбу. Вот, что это за запах - ёлка! - Ты приводишь в дом незнакомых мужчин!
От этого патетичного вскрика Макс дёрнулся, а оборотень едва сдержала рвущийся наружу хохот.
- Вы не так всё поняли! - Максим поспешно вскочил. - Я щас уйду.
- Сиди уж. - Сказала студентка, отвешивая ойкнувшему брату подзатыльник. - Знакомься, это мой двоюродный брат Денис. А это мой одногруппник - Максим. Он мне конспекты принёс.
- Прикольно, - среагировал брат, протягивая в честь знакомства руку. Опасаясь от этого психа ещё каких-нибудь неожиданностей, парень осторожно ответил на рукопожатие.
- Пойдём, поможешь мне ёлку поставить, - не разжимая руки, Денис выдернул студента из за стола и потащил за собой.
- Вы там только ничего не посшибайте! - Верно оценила ситуацию Милена.
- Не учи учёного! - Денис весёлым голосом принялся командовать. Он, совершенно не смущаясь, руководил действиями новоявленного знакомого, сам, однако, держась чуть в стороне от активных работ.
Не желающая участвовать в этом балагане, оборотень сделала себе чай и решила пока не высовываться из импровизированного укрытия. А то ещё припрягут за милую душу, совершенно не интересуясь её мнением на этот счёт. А этого стоило избегать по возможности как можно дольше. А то, что-то ей подсказывало, что украшательством вечнозелёного растения в любом случае предстоит заниматься ей.
- Миленка! Мы всё! Иди, принимай работу и наряжай, давай!
Девушка вовсе не разделяла сквозившего в голосе брата веселья. Ей Новый Год не казался таким значимым праздником, но так уж повелось, что украшением комнат и ёлки традиционно приходилось заниматься именно ей. Недовольно ворча, она выбралась из-за стола и прошла в гостиную. Ну что ж, лесная красавица была действительно хороша. Ростом под самый потолок, с большими мохнатыми лапами и толстым прямым стволом.
- Ты где такую красавицу под самый праздник отхватил? - Против воли оборотень довольно вдохнула запах хвои и обошла деревце по кругу.
- Уметь надо. Так, - он довольно потёр ладони. - Ты наряжай, а мы, как уже сделавшие свою работу, пошли на заслуженный отдых, то есть на кухню.
- Ты за собой, кстати, посуду вчера не вымыл. Так что сегодня вся на тебе! - Не преминула заметить она.
- Да, пожалуйста! - Скорчил из себя оскорблённую невинность Денис.
Милена довольно кивнула и пошла за игрушками.

Глава 17.


Тридцатое декабря прошло на удивление спокойно. Что, в прочем, понятно: Денис был на работе, а Милена занималась исключительно зубрёжкой. Для отвыкшего от формул и расчётов мозга это была самая настоящая пытка! Но не желающей завалить сессию оборотню приходилось силой заставлять себя работать. Знающая собственное сознание лучше, чем кто-либо другой, она понимала, что никаких послаблений себе давать нельзя. Милена, потирая слепящиеся глаза, звонко рычала на себя в голос - "После смерти отоспишься. Работать!". И, как это ни странно, но подобное самовнушение помогало, и учёба продолжалась. Единственное, приходилось постоянно отрываться на длительные перекусы. По неясной причине, от умственной активности есть хотелось с удвоенной силой. Но и это не могло надолго отвлечь от заданной цели. Поняв, через некоторое время, что работать она нормально не сможет, Милена перетащила тетради и учебники на кухню и продолжила подготовку с бутербродом в зубах. Дело пошло на лад. Она уже заканчивала беглое изучение материала первого семестра, более детальное ещё было впереди, когда раздался звонок в дверь.
Оборотень удивилась - из тех, кто мог явиться вечером, накануне праздников был Денис. Но он с утра тиснул у неё ключи, пообещав сделать за день дубликат. Максим, последнее время зачастивший к ней в гости, укатил на дачу, встречать Новый Год в кругу семьи. Так что больше никого она не ждала, но, услышав повторную трель, всё же встала и пошла открывать.
За порогом, обозначился женский силуэт. Лампочки, как всегда, вывинтили или частично побили, украв у видящей в темноте Милене если не сами очертания предметов, то цветовую гамму точно. Силуэт лучился неуловимо знакомым запахом парфюма, меха и лака для укладки волос. За спиной гостьи "выглядывало", превосходя её размером едва ли не вдвое, шумно сопящие мужское тело. Его запах, да и сам облик, был совершенно незнаком хозяйке дома, но это не имело ровным счётом никакого значения.
- Мама?
- Ну, наконец-то! - Высокая, всего на пару сантиметров ниже оборотня женщина, стряхивая с шубы снег, оттеснила дочь в сторону и вошла внутрь, уступив место спутнику. Тот не преминул воспользоваться приглашением.
- Мы уже думали, что тебя нет дома! Привет сладкая. - Она нагнулась, чмокая девушку в щёку.
- Мама! Я думала ты не приедешь! - Оторопевшая, студентка даже не знала, что сказать. Она, конечно, была рада приезду родительницы, но вот только совершенно к нему не готова.
- Ну, как так можно? - С неподдельным возмущением спросила светло-русая, правда крашеная, но очень качественно, женщина с искусным макияжем, вешая шубу на ближайший крючок.
- Игорёчик, ты не стесняйся, раздевайся, давай. - И снова повернулась к студентке. - Как можно было подумать, что я не приеду навестить мою дорогую кровиночку? Тем более в такой праздник? Мы же его всегда всей семьёй справляли!
Она начала снимать кожаные сапожки на небольшом каблучке, как неожиданно резко приблизилась к дочери, одновременно оглядывая её с нечесаной головы до ног, обутых в старенькие тапочки.
- Милена, ты это что, похудела? Да как сильно! Наконец-то за ум взялась! Посмотри, какая ты у меня теперь красавица! Парни, небось, табунами ходят, а? - Она озорно подмигнула. - Кстати, позволь тебе представить, мой жених Игорь Константинович Мирон. Игорь, это моя красавица дочка - Милена.
Двухметровый, довольно грузный дядечка, с ёршиком пшеничного цвета волос, с довольным, округлым лицом, перебитым носом и пудовыми кулаками, добродушно ей кивнул, протягивая руку, и пробасил:
- Рад знакомству, можно просто Игорь.
- Милена. - Она кивнула в ответ, чувствуя, как аккуратно пожимают ей ладонь. - Когда свадьба?
- Мы ещё не решили. - Мама с довольной улыбкой наблюдала сцену приветствия.
- У тебя тут, кстати, еда-то найдётся? А то мы только прилетели. Ещё не успели нормально поужинать.
- Найдётся, проходите.
Она поспешила на кухню, стремясь поскорее убрать со стола учебные материалы и смахнуть роящиеся в изобилии крошки.
- Ох, ну надо же! Действительно нормальная пища в доме присутствует. - Мама прошлась, по хозяйски заглядывая в кастрюли, холодильник, кухонные шкафчики. Судя по всему, её не столько интересовала сама пища, сколь уровень жизни ненаглядной дочки. Кажется, она осталась довольна.
- Ну, я знала, что как только ты начнёшь жить самостоятельно, так и готовить научишься. А это что такое? - Она с интересом и искреннем недоумением перевела взгляд на стопку тетрадей, которые студентка прижимала к груди.
- Уроки, у меня же сессия скоро. А вы собираетесь тут остаться на ночь? - Вопрос вовсе не был праздным. Расположить новоприбывших родственников было совершенно негде.
- Ну что ты! - Светловолосая женщина, распоряжалась тарелками и запасами продуктов на своё усмотрение, ставя перед Игорем уже примостившимся за столом порции супа и второго, и сама, присоединяясь к нему. Милена с тоской смотрела на борщ, который уже плескался на донышке громадной и некогда полной кастрюли.
- Мы сейчас перекусим да поедем ко мне. У тебя же и лечь негде. Тем более что вещи из аэропорта как раз должны доставить туда. Это мы просто заехали тебя проведать - столько уже не виделись.
Милена кивала с умным видом, пропуская половину слов мимо ушей. Она, безусловно, любила свою маму, но предпочитала делать это издалека. Так как-то безопасней.
- Я вообще-то только на праздники вернулась. У Игорька там фирма без руководства осталась, да и мне признаться в Питере больше чем в Москве нравится. Совсем другая атмосфера. Ты, может тоже, с нами туда уедешь? У тебя же сейчас начнутся как раз каникулы зимние.
Студентка поспешно мотнула головой.
- Ну что ты, мам. У меня не каникулы, а подготовка к зачётам. Да и ты же заешь, я не люблю никуда ездить. Да и вам мешать тоже не хочется. - Игорь поощрительно ей улыбнулся. - Вы только на свадьбу пригласить не забудьте.
- Ну, это само собой. - Миленина мама посмотрела на часы и резко, как и всё что она делала, подорвалась с места. - Нам, кстати, пора, сейчас, такси должно подъехать.
Проводив родительницу и её жениха, оборотень на некоторое время замерла, пустыми глазами глядя в ближайшую стену. Умела её мама своим недолгим присутствием огорошить и перевернуть привычную жизнь вверх дном. Это ж надо, выходит замуж! Милена мотнула головой стараясь забыть только что произошедшие события как страшный сон. Иначе она так и не сможет сосредоточиться. Её мама уже не маленькая, сама со своей жизнью разберётся, а вот уроки за неё никто не сделает.
Кажется, шок от новостей оказался слишком силён, так что Милена поспешила спрятаться за посторонними проблемами, чтобы не думать о ситуации. Ну и мама! Умеет же огорошить. Даже не обняла дочку и разу. Милена скуксилась. Несмотря на то что она живёт одна с того момента как поступила в институт, но маминой твёрдой руки парою очень не хватало. Нет, мама у неё замечательная, но когда она оказывается поблизости, для Милены её становится слишком много и слишком мало одновременно. Какой-то странный ещё этот Игорь. Хотя пахнет вроде и не плохо. Имбирём и машинным маслом. Может маме и нужен кто-то такой надёжный, чтобы усмирять её бешеные порывы?
Ну вот! Теперь в голове сплошной разброд и шатание. Интересно, а Денис знает что-нибудь об этом Игоре или нет? Надо будет у него спросить. Какой ужас! Это ведь свадьба. Мама теперь, получается, всегда будет жить в Питере? А на новый год, на новый год она придёт или останутся отметить вдвоём?
Милена со стоном уронила голову на стол и для верность долбанулась о столешницу ещё пару раз, выбивая из головы лишние мысли и поспешила вернуться к стратегическому менеджменту. Хватит, забыть как страшный сон. Бр-р-р… какой ужас-то…
Тридцать первое принесло совсем немного хлопот по накрытию стола и много зубрёжки. К вечеру, у неё собрались все, кто претендовал на звание семьи. В общем "всех" было не так уж много: она, Денис, искренне обрадовавшийся приезду тёти, Игорь и мама. Вот и вся компания. Они привычно отслушали речь президента, его вдохновлённые надежды на светлое будущее бок о бок с новыми братьями по разуму и пожелания на будущий год. Отсчитали вслух бой курантов, выпили несколько бокалов шампанского. Милена к неудовольствию остальных выделилась, отдав предпочтение томатному соку. Денис к Игорю отнёсся сверх подозрительно и на радость Милены, весь вечер мучил его расспросами, не особо прикрываясь дружеской беседой, так что ей оставалось только кивать и поддакивать. Мужик держался стойко, с юмором воспринимая интерес родственников невесты к своей персоне, и в итоге Милену немножко отпустило. Денис к концу второй миски салата раздобрился и принялся сам травить всякие околоцензурные семейные байки, а мама отвешивала ему подзатыльники и велела не пугать ей кандидата. Кандидат громко хохотал над историями и обещал Милене устроить её у себя в фирме после учёбы. Чтобы к семье была поближе. Милена благодарила и обещала подумать, а Денис возмущался, что она собирается его кинуть. Мама фыркала, что ему давно пора найти себе девушку, а не цепляться за сестру. И Денис куксился, а оборотень стремилась перевести разговор на другую тему.
Потом все отправились гулять на улицу. Кругом валялись пьяные, веселилась молодёжь, гуляли парочки, и всё это в тридцатиградусный мороз, который, похоже, никого особо не расстраивал. Тем более что толком ни ветра, ни метели не было. Под светом фонарей, не очень хорошо было видно, что творилось вокруг, в местах, куда лучи электрических ламп не доставали. А потому никто и не заметил, кроме конечно моментально напрягшейся Милены, как к очередному примостившемуся в сугробе пьянчуге подбиралась крупная тень потустороннего монстра. Тварь была на удивление аккуратна, избегала освещённых мест, обходила стороной большие сборища и медленно, но верно, подбиралась к намеченной цели.
Девушка ещё не успела подумать, что же можно предпринять в такой ситуации, как ближайшая компашка с визгом и смехом бросилась в стороны, а из центра импровизированного плаца в небо рванулись, оглушительно свистя и взрываясь, "ручной" салют.
Оборотень с интересом смотрела в след улепётывающей в обратном направлении твари и, невольно покачав головой, поспешила нагнать успевшую уйти вперёд семейку. Возможно, что жертв сегодняшняя ночь всё же не принесёт. Хотя и вряд ли.
Первое утро нового года подарило спокойствие. Денис отсыпался после вчерашних шатаний по заснеженной Москве, большинство горожан следовали его мудрому примеру, так что тревожить оборотня было решительно некому. Чем она и воспользовалась, посвятив утренние часы себе любимой. Во-первых, доела в одну наглую мордочку весь оставшийся салат оливье, поотмокала в ванной, посидела в Интернете, и только ближе к вечеру вновь села за уроки. Денис кстати очень возмущался её самоуправству насчёт салата, но поделать с этим уже ничего не мог. Зато, он доел все конфеты, чем сильно огорчил хозяйку квартиры, расстроившуюся, что не вспомнила о них раньше. Но вот настал новый день и новый вечер, и Милена, оставив брата убираться на кухне, поехала в институт на заклание.
Как не странно, институт был открыт, хотя присутствовали, тут дай бог человек десять на всей территории. Некоторое время ей потребовалось, чтобы найти нужную аудиторию, но всё же она успела к сроку. Люцифер встретил её добродушным взглядом и змеиной улыбкой. Передёрнув плечами, она вошла и села на первую парту, напротив преподавательского стола.
- Ну-с Милена Крестова, готовы вы к сдаче или можно сразу ставить два, да расходиться по домам? - Судя по выражению лица Леопольда Вениаминовича, его бы полностью устроил второй вариант.
- Готова. - Она уверенно посмотрела в глаза неопределённо хмыкнувшего преподавателя. Разве зря она все праздники убила на изучение пропущенного материала? Так что сейчас была в своих силах на сто процентов уверенна. Ну, во всяком случае, на девяносто пять – точно.
- Берите билеты. - Покорно кивнул парень, поправляя завернувшийся рукав свитера. Сказать по правде, Милену очень удивил внешний вид "ангелочка". В течение всего времени, что они знакомы, девушка ещё ни разу не видела своего преподавателя в чём-то кроме строгого костюма безлико-серого или строго-чёрного цветов. В холодную погоду поверх одевалась ещё кожаная куртка, а на ногах поблёскивали начищенными боками туфли.
Сегодня же, на нём были самые обычные, немного мятые джинсы, тёплые зимние ботинки на подошве в три сантиметра и, оборотень готова была биться об заклад, с металлическими вставками. Верхняя часть туловища куталась в коричневый свитер с неразборчивым рисунком. На стуле же, поверх тёмно-синей, даже на вид тёплой куртки, лежал шерстяной шарф. Обычная слегка небрежная причёска сейчас выглядела естественным художественным беспорядком с, то и дело, падающими на глаза прядями. Не знай, она точно, сколько этому человеку лет, она приняла бы его за старшеклассника, тем более что и очков на тонком носу сегодня не было, а без них, его взгляд, как и у любого, кто имеет проблемы со зреньем, становился совершенно растерянным и беззащитным. Внутри у Милены, разглядывающей сидящего напротив неё парня, шевельнулось неясное чувство. Словами это, наверное, можно было описать так: "У-у, гад, прикидывается паинькой и не скажешь даже, что в жизни такая зараза." Она готова была поклясться, что под этим предложением подписались бы все, кто имел сомнительное счастье слушать лекции у этого преподавателя. Решив, что чем она раньше приступит, тем раньше освободится Милена углубилась в билет.
Больше всего времени ушло на то, чтобы верно расписать само решение задач, да вспомнить точную формулировку определений. По сути ничего сложного тут принципиально не было. Только то, что давали на лекциях. Так что спустя полтора часа она поставила последнюю точку и передала исписанные листы скучающему Люциферу. Как и ожидалось на проверку ушло времени значительно меньше, чем на само написание. Определения и правила лишь бегло просматривались, а решения либо перечеркивались вовсе, либо что-то аккуратно дописывалось. На всё про всё ушло не более пятнадцати минут. Иногда Леопольд Вениаминович зависал над каким-то словом, силясь разобрать её каракули. Наконец, вздохнув, как великомученик, парень взглянул на неё с тоской в глазах.
- Хорошо Крестова, на твёрдую четыре тянет. Ну, неужели в течение года нельзя было нормально заниматься или хотя бы на контрольных появляться? Ведь могли же не в праздники готовиться, а вместе со всеми сдать. Вам самой-то не стыдно?
Девушка покаянно уткнулась взглядом в стол, надеясь, что её вид сам за себя говорит, о том, как сильно её мучает совесть.
- Не стыдно. - Подвёл итог преподаватель. - Ладно, уж, не изображайте раскаяние, сам недавний студент. Меня вам не обмануть. Давайте зачётку.
Девушка с воодушевлением смотрела на выводимую четвёрку и роспись.
- Число сами проставите, на сам зачёт можете не являться. - Она кивнула, прибывая в состоянии некоторой эйфории. - До метро, кстати, не проводите? - Задал, казалось совершенно бессмысленный вопрос Леопольд Вениаминович. Всё еще прибывающая во власти цифр и правил, девушка уставилась на него пустыми глазами, пытаясь сопоставить произнесённую фразу со стратегическим менеджментом.
- У меня машина сломалась, или вы тоже не знаете в какую сторону метро? - Терпеливо уточнил парень.
- А, эм... да нет, знаю, конечно, провожу. - Она смутилась и поспешила вслед за Люцифером накинуть куртку. Уже оказавшись на улице, Милена стараясь не очень торопиться, и приноравливаясь к шагу своего невысокого спутника, немного нервничала. Рядом с преподавателями вообще и с теми, с которыми не особо ладишь, в частности, даже рядом находиться психологически довольно сложно. Так что не удивительно, что и находясь в институте, студенты стараются их избегать, а уж о свободном времени и говорить нечего. Милена решила побыстрее отделаться от добровольно взваленной на себя повинности и свернула с основной дороги на кривую и узенькую, но сокращающую путь в двое улочку.
- Да не бегите вы так Крестова. - Послышалось у неё за спиной насмешливое. - Я вас ведь не съем. И, несмотря на моё прозвище, к тёмным силам я не имею никакого отношения.
Милена остановилась, чувствуя, как в душе разливается веселье. Ну, надо же, а они-то думали, что Люцифер понятия не имеет о своей славе.
Кстати на самом деле, Розов, когда узнал о своём прозвище, а случилось это, как всегда при добыче необходимой ему информации, практически сразу, то очень им гордился. Хотя никогда бы не признался об этом вслух. Но после этого он изо всех сил старался соответствовать придуманному студентами образу - для поддержания имиджа.
Они прошли уже практически до конца, когда девушка резко затормозила, да так, что не успевший среагировать преподаватель едва не врезался в её напряжённую спину. Злобно скривившись, Розов собрался высказать студентке всё, что думает о её манере передвижения, но замер, так и не произнеся заготовленной фразы. Милена стояла по колено в снегу, выпрямившись во весь рост и резко сдёрнув с головы шапку вслушиваясь в тишину узенькой улочки.
Цок,.. цок, скраяб. Звуки раздавались сверху, неслышимые для человеческого слуха, но более чем явственные для неё. Двое. И пока думают, что остаются не замеченными. Это радует, но не сильно. Можно постараться отвлечь внимание на себя, она покосилась на подозрительно всматривающегося ей в лицо парня, но в любом случае, вторая бросится на Люцифера. Что делать?
Самым важным сейчас аспектом был как не странно - размер. Если они, такие как те, что она встречала последними, то шансов у парня практически нет. Милена считала себя сообразительной и более того, способной трезво оценивать свои силы. Сейчас, в человеческой ипостаси она не сможет по-настоящему отбиваться от иномировых монстров. Даже будь она в теле зверя, ей бы пришлось несладко, а уж с таким урезанным набором, что ей доступен на данный момент, нечего и думать, о том, чтобы выйти из схватки победителем. Живой бы уйти. Теоретически, если она со всех ног бросится бежать, то, может, твари не успеют её догнать до выхода на людный проспект, а уж там преследовать её они не осмелятся, но как быть с преподавателем?
Она задрала голову вверх, силясь разглядеть тех, кто издавал эти звуки. Терпеливо ждавши всё это время, Леопольд Вениаминович, наконец, не выдержал.
- Что-то случилось?
- Нет… Ну, то есть да. - Она по-прежнему всматривалась в верхушки зданий.
- Пожалуйста, я понимаю, что звучит несколько глупо, но сейчас вон с того здания к нам начнут спускаться такие демонята, о которых постоянно говорят в новостях. Не дёргайтесь, и как только они покажутся, постарайтесь держаться от меня чуть в стороне. Убежать, у вас не выйдет, они бегают в несколько раз быстрее. Просто держитесь рядом, а я постараюсь что-нибудь придумать.
- Милена, - в голосе совершенно не слышалось паники, он посмотрел в том же направлении, что и девушка и, разумеется, ничего не увидев, аккуратно коснулся её плеча. - Я понимаю, что вы немного перетрудились, готовясь к контрольным, но давайте...
Дальше продолжать не имело смысла, из-за козырька крыши показалась костистая мордочка, а за ней и вся остальная тварь, Люцифер замолчал. Не особо торопясь, твари начали приближаться к замершим в испуге жертвам. К облегчению студентки, они оказались сравнительно небольшими, раза в два больше домашней кошки. С виду не особенно внушительные, они передвигались на удивление быстро и ловко. Прошло не больше минуты, с тех пор, когда монстры показались из-за края крыши, как первая уже распласталась в воздухе, целясь в горло стоящей поближе высокой девушке.
Милена рванула вперёд, собираясь на лету поймать прыгучего демона, но сумела лишь ударить её, заставляя отлететь к стене. Удар пришёлся раскрытой ладонью, да ещё и вскользь, так что не удивительно, что противник недовольно вереща, вновь вскочил на ноги. Хотя, как понимала оборотень, ни один человек бы так легко не перенёс подобный полёт, но, как она уже осознала, кости потусторонних тварей были раза в три крепче, чем у обычных млекопитающих.
Оборотень зарычала, немыслимо извернувшись, что бы вернуться на прежнюю позицию и проделала тот же манёвр со второй тварью. Но на этот раз фокус не прошёл. Получившие удар в бок создание, дёрнулось, и сжала клыки на запястье девушки. Послышался хруст костей! И, рявкнувшая от боли студентка с силой ударила по голове зарвавшегося монстра кулаком, ломая ей череп, и заодно собственную травмированную кисть. Боль затмила сознание на краткий миг, но этого хватило, чтобы пришедшая в себя первая зверушка метнулась к ней собираясь растерзать замешкавшегося противника. Но и это у неё не получилось. Милена ушла в сторону, давая собственному мозгу хоть немного привыкнуть к изменившимся обстоятельствам. Резкая и неожиданная боль это всегда шок, пусть даже организм перевёртыша справляется с ней намного легче, чем человеческий.
Возмущённо чирикнувший демон, выпустив коготки, прицепился за стену чуть выше человеческого роста и, не думая о передышке, рванул вперёд. А Милена уже была готова и злобно рыча, перехватила здоровой рукой противника прямо в воздухе, именно так, как собиралась поступить изначально. На этот раз фокус удался. И, словно тварь действительно была кошкой, оборотень отшвырнула её, надеясь, что пришедшийся на позвоночник удар убьёт наглую тварь. Вероятно, так бы и произошло, но в последнюю секунду, она как пресловутая кошка развернулась, приняв удар на спружинившие лапы.
Живучесть монстра поражала. Как и его наглость. Сейчас после смерти подружки, она уже должна была развернуться и удирать со всех лап, но она продолжала сражаться. Монстр снова метнулся в драку, вынуждая оборотня вновь уходить с линии атаки. Милена сноровисто ушла в сторону и яростно вскрикнула. На этот раз, целью монстра была вовсе не она.
Студентка оттолкнувшись от залитого её кровью снега взмыла в воздух. Уже около самого лица застывшего в изумлении, а может и от страха, парня у неё получилось поймать ловкую тварь. Ей удалось не дать монстру дотянуться до спутника. Хотя для этого и пришлось снова сломать уже начавшие восстанавливаться запястье. Они комом полетели на землю, Люцифер в одну сторону, а сцепившиеся противники в другую. Как же порадовалась тогда Милена, что на ней одета толстая куртка, не пропускающая морозный ветер, и как оказалось, заодно и когти ревущего от бешенства монстра. Рыча, и чувствуя, как когти всё сильнее пропарывают верхнюю одежду, а вместе с ней и тонкую человеческую кожу, она дёрнулась, всем весом прижимая демона к земле и одним резким движением сворачивая ему шею. Раздался чавкающий хруст. Тельце под ней затихло.
Тяжело дыша и то и дело, срываясь на рык Милена села, разглядывая покалеченное запястье. Боль тупым молотом била в сознание, хотя кровь уже и не текла. Однако, всё равно, рана выглядела более чем скверно. Как и всякая травма, оставленная клыками или когтями демонов, она не спешила затягиваться тут же, как ей было положено. Более того, сломанная кость, разорванные мышцы и сухожилия, висящие лоскуты кожи, всё это вовсе не внушало оптимизма. Сама кисть посинела и опухла, став вдвое больше своей близняшки, то же произошло и с предплечьем. Зрелище прямо скажем, было не самое приятное. Хуже всего то, что кость немедленно надлежало поставить в правильное положение, иначе она и срастётся так, в каком положении находится сейчас. По крайней мере, Миленаа думала что это так. Регенерация это конечно здорово, но вот заставить кости срастись не только быстро, но и правильно, вот на это она вряд ли способна.
Пока оборотень разглядывала покалеченную руку, Леопольд поднялся и осторожно приблизился к ней.
- Милена? Ты цела?
- Не совсем. Кость вот нужно вправить. - Она с надеждой вгляделась в лицо спутника. Тот осмотрел развороченное запястье и принял нежно зелёный оттенок.
- Ладно, я сама, - вздохнула, оборотень и, стиснув зубы, дёрнула и резко вывернула кисть. Крик она сдержать не сумела.


@темы: писульки, книжное, видовое, ВзглядомХищника, 1 книга