Шелиден
Попасть на сторону мрака очень просто: всего один раз неосторожно оступился на склоне и... бесконечно скатываешься вниз. Хотя порой весело скатываешься, со вкусом, с этим не поспоришь...
Главы 20-21

Глава 20.


Даже для того режима, в котором Милена вставала в последнее время, пробуждение было чрезмерно ранним. Часы неумолимо отображали половину седьмого, когда брат прокрался к ней в спальню и принялся тормошить.
- Вставай же Миленка! Мы же собирались сегодня делами заняться. Харе дрыхнуть.
Она лишь проворчала что-то невнятное и, поплотней, запахнулась в одеяло, в душе надеясь, что братец всё же проявит милосердие и оставит её в покое. Надежды, однако, оказались тщетны. Поняв, что тормошением и стягиванием одеяла он ничего не добьётся, сестрица оказалась гораздо сильнее, он вышел из комнаты, а когда вернулся, то вылил ей на голову кружку холодной воды. Расчёт оказался верным, оборотень подпрыгнула на кровати, матерясь хриплым со сна голосом. Денис поморщился.
- Не матерись. Вставай, давай, а то позавтракать не успеешь.
- Тогда я перекушу тобой. - Кровожадно пообещала сестра, без сожаления выбираясь из мокрой постели. Оказалось, что побудка при помощи воды на голову если и не прибавляет настроения, то, по крайней мере, является на редкость эффективной. Уже спустя пару минут, она сидела за столом: хмурая, но зато полностью проснувшаяся.
- Давай ешь, с делами лучше разобраться с самого утра. - Денис довольный результатом своих стараний с удовольствием принялся за еду. Милена некоторое время смотрела на него, а затем решила прояснить ситуацию.
- Дэн, я никуда не еду. - Парень удивлённо воззрился на собеседницу. - Ну, то есть еду, но не с тобой. Я конечно согласна, что для вас информация о разумности оборотней является, несомненно, очень важной. И скрывать её для тебя кажется кощунственным. Но пойми, чтобы ты не думал там о своих начальниках, у меня нет не малейшего повода, да если честно, то и желания, им доверять. Так что с тобой я не поеду.
- А что же тогда делать? - Брат, с очевидным сомнением приподнял брови, в то же время прокручивая в голове варианты выхода из ситуации. Странно, ему-то казалось, что он вчера убедил родственницу в безопасности намеченного мероприятия. Оказалось, что не до конца.
- Ты, по большому счёту прав. Коли оборотни находятся в таком печальном положении из-за неполноты ваших сведений о них, то с этим нужно что-то делать. Мне, как ты понимаешь этот вопрос, далеко не безразличен, но и просто так пойти и сдаться властям я не могу. Тут дело даже не в инстинктах, хотя чувство самосохранения и так вопит на пределе громкости. Разумом я понимаю это даже лучше, так что за здорово живёшь сдаваться, не собираюсь. Есть вариант.
Денис коротко кивнул, демонстрируя, что он слушает и готов согласиться, по возможности, на её условия.
- Если намеченные события будут развиваться для меня не благополучно, я не хочу ставить себя заведомо в проигрышную позицию. Поэтому предлагаю такую тактику. Ты едешь сейчас к себе на работу и рассказываешь обо мне кому надо, я в это время, еду за город, допустим... в деревню, и жду вас там.
- Постой, какую ещё деревню? Где она хоть располагается?
- Ну, на ту старую. Где сад ещё раньше был.
Парень искренне возмутился.
- С ума сошла? Как ты туда проедешь? Дороги, небось, по крышу замело, не один транспорт не проедет.
- Разберусь как-нибудь, и вам придётся разобраться, потому что, тем, кто поедет со мной на встречу тоже должны будут отправится туда. Если что пойдёт не так, то там я всегда смогу убежать от любого самоназваного охотника, и если переговоры пойдут не так как нам бы хотелось, всегда смогу уйти раньше, чем они опомнятся.
- Миленка, не дури! Тебе ли не понимать, что даже если что-то пойдёт не так, никуда ты не денешься. Ну, убежишь, а тебя тут ждать будут. Или ещё где-нибудь, да мало ли способов?
Оборотень качнула головой и саркастично скривила в улыбке губы.
- Мало, если я уйду в леса, а ты знаешь, какие они у нас там, то меня ни одна поисковая команда не поймает. И… Денис, не хочу с тобой спорить, либо соглашайся на мои условия, либо давай забудем об этом разговоре вообще. Да и не ты ли меня только что убеждал, что всё пройдёт как надо?
- Ладно. - Он поднял руки, признавая своё поражение. Видя упорство сестры, Денис тоже стал подумывать о том, безопасно ли то, что он затеял? Он-то, конечно может быть уверен в своём руководстве, но чужая душа потёмки, мало ли что может произойти.
Он поспешно тряхнул головой, но избавится от назойливых мыслей, оказалось не так просто. Вот ведь Миленка со своим заразным мышлением! Он резко поднялся со стула, на ходу допивая уже остывший чай.
- Я на работу, а ты давай дуй куда планировала. И, м-м-м, как неудачно, что ты вечно без телефона, в общем, будь на нашем участке, что бы тебя искать долго не пришлось. Одеться потеплее не забудь, а то знаю я тебя.
С улыбкой, проводив брата взглядом, она, подумав мгновение, залезла в холодильник, решив перед трудным днём, как следует подкрепиться. Ведь завтрак самый важный приём пищи! Хотя сама Милена считала таковым абсолютно любой.
Она впервые попала в такую ситуацию, когда неизвестно что может понадобиться и непонятно как планируют развиваться события. Оборотень довольно сильно волновалась и не представляла, что делать дальше. Потребовалось некоторое время чтобы успокоится и трезво оценив ситуацию, взяться за сборы. Конечно, если довериться брату, то ничего подобное ей не понадобится, но ведь неизвестно что случится в будущем, так что подсознательно она готовилась к самому худшему. Что могло ей пригодиться? Если, скажем, придётся бежать? Вещи? Какие? Одежда, сберегательная книжка, жесткий диск с компа, удобные кроссовки и сменная пара белья? Она знала таких людей, которые действительно не могли вдали от дома оказаться без чемодана всякого барахла. К счастью, к таковым себя Милена не относила никогда, но и случай сейчас был экстренный.
Что могло ей понадобиться в случае, если придётся действительно удариться в бегство? Подумав, она решила остановиться на паспорте и наличных, максимальное количество которых не помешало бы её передвижению. Всё оказалось до тривиального просто: документы, и деньги. Что ещё нужно для счастья вдали от дома неприхотливому оборотню? Сама Милена искренне считала, что ничего.
Следующей проблемой, оказалось, добраться до, самой же назначенного, места. Максима вовлекать не хотелось, да и найти его сейчас вряд ли бы удалось. Кроме того, она привыкла решать свои проблемы самостоятельно. Не по тому, что уже привыкла никому не доверять, хотя и поэтому тоже. Просто не любила оказываться кому-то обязанной. Она искренне верила, что попросить о серьёзной услуге - значит оказать что-то вроде чести тому, у кого просишь. Она вовсе не считала, что её проблемы, взваленные на чужие плечи, считаются манной небесной! Отнюдь. Просто для себя Милена давно решила, что если она попросит кого-то помочь, то это будет максимальной формой доверия, которое она может оказать стороннему человеку. Значит, считает его достойным доверия и верит что тот кому оно оказано — не подведёт в нужный момент. Просто со своей жизнью Милена способна справиться самостоятельно, спасибо большое. Поэтому ей не нужны мелкие услуги и красивые жесты. Как-нибудь обойдёмся без этого. Милена не любила быть кому-то обязанной. И не доверяла никому настолько, чтобы надеяться на бескорыстную помощь с чьей бы то ни было стороны. А потому по жизни предпочитала полагаться на собственные силы. На этот раз пригодилась практика из детских времён, когда до деревни вместе с мамой добирались своим ходом, то есть на попутках и электричке. Единственное, зимой такой маршрут ещё ни разу не отрабатывался, но ведь всё бывает в первый раз?
Оказалось, что и зимой электрички ходят, да и на дороге стоять долго не пришлось, желающих подвести молодую привлекательную девушку за нормальную цену оказалось достаточно. Единственной неприятностью вставшей на пути стал только выбор машины. Братец оказался прав, проехать на легковушке по просёлочной дороге было невозможно. Но и это разрешилось довольно быстро. Весёлый парень на джипе в связи со щуплостью телосложения с совершенно не подходившим ему именем Миша, охотно согласился подвести её до пункта назначения. Он даже деньги в конце брать отказался, попросив вместо них телефончик. И Милена его дала, Миша ей понравился, и обежать отказом хорошего человека было неприятно. Правда, она сомневалась, что сей галантный ловелас ей позвонит. В салоне чётко ощущался запах каких-то дорогих духов, и, судя по стойкости аромата, их обладательница в этом автомобиле бывала постоянно. Что ж, за Мишу Милена, могла только порадоваться. Кроме того, занятая этими мыслями она полностью успокоилась перед предстоящей встречей. В душе не было больше страха. Остался только азарт, предвкушающий щекочущие нервы события. Ей понравилось это чувство.
До содового участка от дороги она шла на своих двоих, отпустив Михаила раньше нужного. Как она тогда порадовалась, что обула высокие сапоги, а не привычные кроссовки! По колено в снегу да в кроссовках это бы уже само по себе было незабываемым приключением, с этим никакому отделу "секретных материалов" не сравнится.
Дальше всё пошло не совсем, так как планировалось изначально. Окало калитки, уже стояла роскошная машина, черного классического цвета, их выбор транспорта полностью соответствовал выбору самой Милены - представители властей также приехали на джипе. И судя по всему, приехали они уже давно. Остановившись чуть в стороне, Милена прислушалась к собственным ощущениям. Не к внутреннем, надеясь на интуицию, а к обонянию, слуху и зрению. По край ней мере в непосредственной близости никого нет. Выдохнув, и проследив, как её дыхание облачком пара растворяется в окружающей морозной действительности, она пошла в направлении автомобиля. Мотор работал, заставив её скривится от запаха выхлопных газов. Ну, осуждать их за это было бы глупо, ребята просто греются. Радостно хихикнув, студентка постучала в водительское затемнённое стекло. Она, конечно, не нарочно заставила "переговорщиков" дожидаться её в сугробе да на морозе, но всё равно сделанная даже невзначай гадость приятно грела сердце. Стекло тут же начало опускаться, явив её взору угрюмую физиономию мужчины лет под сорок.
- Чего надо?
Девушка снова не сдержала улыбки.
- Простите, а что вы тут делаете? А то иду, смотрю, машина какая-то дорогая в этакой глуши стоит, интересно же.
Тут хлопнула задняя дверца, и моментально провалившись в снег по колено, перед девушкой предстал крупный парень, лет возможно тридцати пяти. Что её по-настоящему удивило, так это его выбор одежды, не каждый современный мужчина привык носить шубу. Оборотень впервые видела, чтобы мужчина носил эту одежду. Но как ни странно, смотрелось весьма не плохо. Темно-коричневая шуба мужской модели. Наверняка, ещё и тёплая.
- Мы тут кое-кого ждем, не вас ли, а девушка? - Голос у него оказался низким и глубоким, а вот выражение лица было неожиданно дружелюбным. Внутренне Милена напряглась чуть сильнее, но внешне старалась этого не показать. Чтобы сразу разрешить могущие возникнуть недоразумения, она клыкасто улыбнулась, и, чувствуя, что в таком состоянии говорить оказалось тяжеловато, ответила.
- Может и меня, не думаю, что в такую глушь к одному и тому же месту могут просто так забраться несколько идиотов одновременно.
Мужчина с любопытством, но не страхом осмотрел представленный ему прикус и чему-то про себя кивнув, сказал чуть громче, чем до того.
- Денис Андреевич, посмотрите, пожалуйста, это тот самый разумный оборотень, о котором вы говорили, или мы случайно ещё на одного наткнулись?
Чувство юмора собеседника ей пришлось по вкусу. Она довольно хмыкнула и уставилась на выбравшегося из машины, но уже с другой стороны брата.
- Ты что, пораньше приехать не могла? Мы тут уже час кукуем. Ты нарочно или как?
- Пробки были, и вообще, кто же знал, что вы так рано заявитесь?
Парень в шубе покачал головой и усмехнулся.
- Ну что вы девушка, такая информация как эта не может остаться без внимания или быть отложена в долгий ящик. Позвольте представиться - Денис Аркадьевич.
- Тоже Денис? Приятно познакомиться - Милена.
- Вижу, с моим тёзкой вы уже довольно близко знакомы? Не просветите откуда?
- А что он вам сам рассказал?
Оборотень оказалась приятно удивлена, что братец предпочёл скрыть от коллег максимум информации. С одной стороны это хорошо, она сама сможет разобраться с возникшей ситуацией, а с другой в подобное не очень-то верилось. Она бросила мимолётный взгляд на пританцовывающего от холода родственника. Его коллега, кстати, себе такого не позволял. Или просто одет был теплее?
- Минимум, - Денис Аркадьевич скупо улыбнулся. Похоже, его самого подобное обстоятельство не слишком устраивало. - Сказал, что у него есть доказательства разумности некоторых оборотней и даже один такой оборотень, согласный пойти на контакт. Ну и так, по мелочи. Мы, знаете ли, такие сведения мимо ушей привыкли не пропускать. Так что приехали на переговоры. Я кстати заместитель главы нашего отдела, так что можете судить, насколько для нас важны открывшиеся факты. Так же я прекрасно понимаю, почему вы выбрали для встречи подобное место. Хотя признаться предпочёл бы, чтобы было не так холодно.
- Ну, с этими претензиями к природе. Я двоюродная сестра Дениса. И пойти с вами на контакт именно он меня уболтал. Правда, я не совсем понимаю смысл этого. Денис верит, что вы не собираетесь причинить мне вред, но я настроена не так радужно. Собственно поэтому мы и вынуждены были забраться в эту глушь.
Мужчина кивнул, соглашаясь с её решением. Действительно, с чего бы ей доверять им? Но в тоже время понятна и необычная для Дениса Андреевича скрытность. Когда на кону судьба родственника, тут волей неволей будешь осторожен.
А Милена, стояла и не знала, что ещё можно сказать. Им необходимо было узнать, что разумные оборотни существуют? Так им вроде минимума доказательств хватило, чтобы ей поверить. Что ещё может понадобиться им от неё? Чем ей это грозит? О чём можно ещё говорить с этим представителем власти? Она не знала и решила дождаться его следующего вопроса.
- Разумный ход с вашей стороны. Кхм, Милена, а не хотите проехать куда-нибудь, где будет чуть комфортнее, чем здесь? Я понимаю, что вы не доверяете нам, но если мы тут все замёрзнем насмерть, лучше от этого никому не будет. Вам так не кажется?
Девушка покачала головой и уже хотела резко отказать, как со стороны родственника раздался театральный кашель. Мужчина обратил на тёзку возмущённый взгляд, но тому было совершенно всё равно. Спектакль был рассчитан на любимую сестрёнку и свои плоды он принёс.
- Хорошо. - Она недовольно скривилась, а тут братец ещё и не показательно чихнул, что полностью примирило её с принятым решением. - Можно до ближайшего кафе добраться. Думаю из присутствующих ещё никто не обедал.
Про себя Милена только поражалась, зачем вообще они в таком случае забирались в такую глухомань, если после трёх минут знакомства уже едут в кафешку. Всё-таки братец, как бы не хотел помочь сестре с её здоровой паранойей, всё же доверял любимой конторе на полные девяносто процентов, иначе бы не превратил официальную встречу в неформальную сходку.
На лицо переговорщика тут же вернулась вежливая улыбка.
- Благодарю за содействие в спасении нашего здоровья от верной простуды. Надеюсь, вы не откажитесь поехать с нами, или вы тоже на машине?
- Нет, не откажусь. Только если можно, на заднем сидении поедем, я и Денис, а вы пересядете на переднем.
- Думаете, могу что-то сделать? Например?
- Ну, например, уколоть меня каким-нибудь неприятным препаратом. - На её лице тоже появилась вежливая улыбка - зеркальное отражение улыбки собеседника.
- Вы излишне осторожны. - Он послушно сел на переднее сидение. Родственники устроились сзади. - Вам не приходило в голову, что нам тоже не совсем логично полностью доверять вам?
- Да, но вас целая организация, а я одна. Моя подозрительность легко объяснима.
- Хорошо вам говорить - "организация", - похоже, её рассуждения вызвали искреннее недовольство. - Изо всей организации нас здесь только трое. И это притом, что Николай водитель, я кабинетный работник, а тёзка координатор и вообще на вашей стороне. Да вы сейчас вот перекинетесь здесь, и растерзаете нас, да удерёте куда подальше. Так что согласитесь, нам тоже есть чего опасаться.
- Занятно. - Она не стала просвещать собеседника о том, что для того что бы "растерзать" присутствующих ей вовсе не обязательно перекидываться. - Я как-то не рассматривала ситуацию с этой точки зрения.
- Я так и думал. Кстати, мне бы было интересно услышать вашу историю о том, как вы стали оборотнем.
- Зачем вам?
Денис Аркадьевич казалось, искренне удивился недогадливости оборотня.
- Ну как же, брат наверняка вам уже рассказал о том какова сейчас ситуация с представителями вашей расы? Так как мы не представляли, что оборотни могут быть разумны, мы истребляли всех, извините, конечно, за прямоту. Сейчас нам было бы интересно узнать, что происходит с вами на самом деле.
Милена молчала несколько озадаченная тем фактом, что оказывается, оборотней выносят в отдельную расу, сама она предпочитала определять в отдельный подвид, но у каждого могло быть на этот счёт собственное мнение. Что же, на человека она действительно теперь не тянет, но услышать об этом вот так, со стороны — это было пусть маленьким, но всё-таки шоком. Наконец, она нашла в себе силы отодвинуть это обстоятельство на задний план, для дальнейшего осмысления.
- Да вам не за что просить прощения. Мне абсолютно всё равно, что вы там делаете с другими, как вы выражаетесь "представителями моей расы". Не знаю, конечно, с чем это связано, возможно, с тем, что я не знала о существовании себе подобных до того, как мне рассказал об этом Денис. Но как бы там ни было, меня совершенно не волнует, что вы там делали с теми психами, которые бездумно убивали окружающих. Да и, вы ведь не то, что не убили ни одного разумного оборотня, вы о них даже не знали. Так что вам не за что передо мной извиняться. А на счёт моей истории, знаете, думаю не смогу толком вам ничем помочь. Я не имею ни малейшего представления о том, почему я стала оборотнем. Меня не кусал в ночь полнолуния волк, надо мной не читали никаких тёмных проклятий, я не заключала сделки с дьяволом. Так что даже не знаю, что вам рассказать-то. - Она развела руками, но вовремя спохватилась, что собеседник её не видит. В это время за окном проносились то поля, то обшарпанные деревенские домики покрытые снегом. Из тёплого нутра машины, картина казалась довольно безрадостной.
- Это-то как раз для нас не секрет. - Впервые подал голос двоюродный брат. Похоже, ему уже надоело молчать.
- Тёзка прав, тут мы можем вас просветить, коли вам интересно. - Милене было действительно интересно, а потому, она затихла, приготовившись слушать.
- Перечисленные вами способы, вовсе не являются тем, благодаря чему человек может превратиться в оборотня. Собственно такой человек, человеком не является изначально. Но давайте по порядку. Мы как вы понимаете, досконально старались изучить данный вопрос, и вот какие сведения получили. Изначально, оборотни являются видом внутри вида. Нам не известно до конца, с чем это связано, но оборотни возникают сравнительно редко. Это, наверное, можно было бы назвать генной мутацией, если бы нам не было достоверно известно, что гены оборотня в человеческой ипостаси ничем не отличаются от человеческих. В звериной же, генный набор полностью меняется и если честно, мы не знаем, как это происходит и с чем связано. Нам доступны лишь некоторые разрозненные сведения, которые удалось собрать, исследуя мёртвые тела и показания больничных карт людей, когда они ещё не становились оборотнями. Понимаете, проблема в том, что раньше мы не догадывались о том, что смена ипостаси может происходить регулярно, так же, мы не подозревали о том, что даже в звериной шкуре вы сохраняете человеческий рассудок. До сегодняшнего дня мы не встречали никого похожего на вас. Так что вы должны понимать, что само ваше существование невероятно важно для нас.
Милена хмыкнула, и недовольно скривилась.
- Я всё прекрасно понимаю, и в первую очередь то, что вы сами не знаете, из-за чего это происходит.
- Не совсем так. - Милена заметила, что он отрицательно мотнул головой. - Нам точно известно, что "ген" оборотничества передаётся по наследству.
- Постойте, вы же сказали никакого гена нет?
- Нет, извините, я так выразился просто для удобства. Ну, смысл один, для того чтобы быть оборотнем, нужно чтобы в предках у тебя затесался оборотень. У вас никого такого подозрительного не было?
- Со способностями оборотня? - Она честно попыталась припомнить. - Да вроде нет. Ведьма была, баба Шура. Её ещё при царе на костре сожгли, а оборотней не было.
- Эм-м. - Похоже, своими рассказами о наличии в генеалогическом древе ведьмы, студентка явно смутила собеседника. - А почему её считали ведьмой? Действительно колдовала?
- Да нет же, - Милена пожала плечами, снова забыв, что её не видят. - Образованная была для своего времени, да в травах разбиралась. Тогда большего и не надо было. Без суда в какой-то дальней деревни жила. Далеко отсюда. Семейная притча, я и не помню её толком, вон Денис вам потом расскажет. Так вы там рассказывали, что оборотень в предках должен быть? Тогда я вообще не понимаю, почему вы не установите за всеми потомками оборотней постоянный контроль, или не отстреливаете их прямо в колыбели. Было бы намного проще.
- Какая вы кровожадная - мягко пожурил её представитель власти. - Мы продумывали такой вариант, но в том, то и проблема, что не обязательно сын оборотня сам им будет. Вообще шанс встретить оборотня на протяжении хотя бы тридцати поколений фактически ничтожен. И после такой тьмы времени, далеко не факт, что хоть один из потомков соизволит оказаться не человеком. Что же вы прикажите три четверти населения планеты изничтожить? Сами понимаете, это не реально.
- Значит, изначально оказаться оборотнем может каждый встречный? - Подобная постановка вопроса Милену искренне озадачила.
- Ну, фактически да. Единственное, мы не знаем теперь, являются ли разумные оборотни тем же видом что и известные уже нам или нет.
- Поэтому вы наверняка захотите провести на мне какие-то эксперименты, я права?
- Если вы согласитесь, то это было бы, безусловно, замечательно.
- А если нет?
Денис Аркадьевич тяжело вздохнул.
- Вот такой поворот вопроса был бы весьма не желателен. В подобном случае вас постараются убедить.
- Или заставить силой? - Её рот вновь, как и утром исказился в недоброй усмешке. - Договаривайте уж, я всё понимаю.
- Не думаю, хотя я конечно понимаю ход ваших мыслей, но нет. Вы первый встреченный нами разумный оборотень, более того готовый идти на контакт! Вполне возможно, даже наиболее вероятно, что, такие как вы существуют. И если признаться, мы тихо лелеем мечту о сотрудничестве. Представьте себе, пусть не армию, но отряд оборотней, пусть даже не военных, но пожарных или спасателей. В условиях, в которых не сможет выжить человек сможет оборотень. Да и пресловутая регенерация. Вы ведь ей тоже обладаете? - Милена неопределённо хмыкнула, не соглашаясь, но и не опровергая его предположение. - К сожалению, кровь мёртвых особей теряет все свои качества, но если провести несколько экспериментов с живым представителем вашей расы! Какой бы был прорыв в медицине. И это только малая часть того, чего можно добиться от сотрудничества с вами. Поймите, мы не хотим, чтобы из-за нашей жестокости или несговорчивости мы бы упустили такой шанс. А потому вам ничего страшного не грозит, можете хоть попытаться поверить мне сейчас? Или хотя бы довериться нам на время, пока не сможете сами удостовериться, что мы не желаем вам зла. Просто подумайте над этим. Не обязательно сейчас, но дайте ответ чуть погодя.
- Мы, кажется, хотели зайти покушать? - Девушка отвела взгляд от торжествующе скалящегося братца. Слова Дениса Аркадьевича если и не убедили её до конца, то заставили по край ней мере всерьёз над ними задуматься. Милена всё ещё не верила, что откажись она идти на контакт, всё прошло бы действительно мирно, но если бы она изначально не готова была к контакту, просто не стоило давать на него разрешение Денису. Изначально-то она не планировала ничего столь масштабного. Представитель расы оборотней! Как звучит-то… глупо. Но пафосно, да, с этим не поспоришь. Ну откуда она могла знать, что брат окажется, частью такой организации? И даже так. Пусть он не мог ей рассказать. А она, не зная ничего, выдала себя ему, просто, по-семейному. Он не мог промолчать? Конечно не мог. Они ничего не знают о её виде. О Небо! Они выделили её в отдельный вид. В голове не помещается. Зато они знают что-то о тех озверевших оборотнях, которых встречали раньше, хоть это неплохо. Пока что это лучший шанс действительно узнать что-то о себе.
- Давно пора, а то понимаешь, развели тут беседы, а некоторые с утра не жрамши. - Первые за всю дорогу слова Николая оказались на редкость правильными и были встречены, горячим одобрением со стороны студентки. Машина сделала крутой поворот и остановилась у какого-то японского ресторанчика. За разговором, они успели доехать до Москвы.

Глава 21.


- Нет, ну наконец-то нормальная еда в нормальных условиях! - Денис довольно оглядел стилизованное под японский колорит помещение. Не то чтобы они специально выбирали это кафе по результатам голосования. Вовсе нет. Однако география города не предоставила им большого выбора,чему брат оказался даже рад.
Не дожидаясь, когда остальные толком устроятся, он достал из стоящей на столе вазочки, упакованные в бумажную обёртку деревянные палочки. Вторые он передал севшей рядом сестре, предоставив остальным самим добывать себе столовые приборы. Устроившиеся напротив родственников мужчины, скептически осмотрев «столовые приборы», предпочли заказать у принёсшей меню официантки традиционные вилки и ножи. Миловидная девушка, не имеющая, правда, восточных черт, зато в красивом кимоно, понимающе улыбнулась и исполнила просьбу.
Милена саркастически усмехнулась, вспомнив, что она в своё время, оказавшись с братом в таком ресторанчике, до такого элементарного решения не додумалась. Зато научилась, есть этими странными приспособлениями. И даже пристрастилась к японской кухне. Так что, когда ей случалось оказываться в подобных заведениях, то никаких неудобств ни от еды, ни от способа её поглощения она не испытывала.
По негласной договоренности, во время еды о делах не говорили. Хотя оборотень сомневалась в том, что, увидев, сколько она съест, Денис Аркадьевич сможет удержаться от вопросов. Но тут уж оставалось только уповать на его терпение и деликатность, судя по всему, их, переговорщику было не занимать.
Как ни странно, но даже особого удивления от её заказа переговорщик не проявил. То ли действительно был осведомлен о необходимом количестве пропитания для оборотней, то ли просто обладал профессиональной выдержкой. В то, что он просто не обратил на это внимания, ей не верилось. Обед прошёл в мирной, можно сказать расслабленной обстановке. В основном благодаря Денису. Он усиленно тормошил сестру, не давая ей скатиться к угрюмому молчанию, и вовлекал в беседу коллег, не позволяя им выпасть из общего разговора.
Они делились мнением о заказанных блюдах, щедро предлагая попробовать ролы со своей тарелки или пытались не рассмеяться, когда её брат проглотил слишком много ядрёного васаби и смаргивая слёзы уверял что это хорошо прочищает мозги.
Кафе стало неплохой альтернативой заснеженному лесу. Множество посторонних людей и нейтральная территория успокаивающе действовали на Милену, а совместная трапеза немного снизила градус напряжения между сторонами. И всё-таки, она ещё на настолько доверяла своим сотрапезникам, чтобы согласиться прийти на их территорию. Хотя Милена, безусловно, оценила их умение дружелюбно держаться с собеседником, даже, несмотря на её нервное состояние.
Возможно, она заметила этот факт не столько по причине собственной наблюдательности, сколько потому, что была в течение всего разговора предельно напряжена, хоть внешне это и не проявлялось. Сейчас, немножко успокоившись, она пыталась отстранёно взглянуть на всю их встречу. Теперь оглядываясь назад, на разговор в машине, Милена поняла что каждая фраза, каждая крупица той информации, что Денис Аркадьевич выдавал, была грамотно отмерена и аккуратно передана ей. Для ознакомления ли или ради попытки запугать? Или может для того чтобы продемонстрировать дружественность их намерений? Она не могла определиться.
Во всяком случае Милена была уверена, что он не врал ей. Иначе обуреваемый родственными чувствами Денис быстренько вывел бы коллегу на чистую воду. Впрочем, она и так знала, что ложь наихудшая тактика ведения переговоров. Намного лучше недомолвки, стоит только чего-то не досказать, чуточку не так преподнести информацию, и смысл исказиться значительно больше, нежели от откровенной лжи. Правда всегда была намного более эффективным оружием, чем лож.
Впрочем ему и не требовалось прибегать к грубым уловкам. Мужчина на десять шагов вокруг себя излучал откровение, терпение, уверенность в своей правоте и кажущееся добронравие. Он пытался казаться ей близким по духу, демонстрировал, что её судьба ему не безразлична, да и не только её, но и всех оборотней разом. А для того, что бы подозрительно настроенная девица не насторожилась ещё больше, он обернул всё это в легкий налёт эгоизма. Действительно, зачем сомневаться в намерениях собеседника, если эти намерения пойдут на пользу и ему?
Милена меланхолично ковыряла фруктовое мороженое и думала, как поступить. Будь её собеседник действительно добродушным идиотом, она мило бы покивала и смоталась бы без оглядки. Глупый противник намного опаснее умного, ведь его поступки практически невозможно предсказать! И если учитывать то, что этот глупый противник имеет такое высокое положение, следовательно, кто-то за ним стоит. Милена не любила попадать в подобные обстоятельства. Да и кому бы это понравилось?
Будь это злобно настроенный военный, тут и думать бы не пришлось. Но её собеседник явно старался действовать не агрессивными методами. Он хотел создать у неё чувство доверительности, но при этом действительно приводил, сомнений нет, очень веские аргументы, чтобы склонить её к сотрудничеству. Очевидно одно, идиотом Денис Аркадьевич не был. А умный человек всегда в первую очередь преследует свои интересы. В этом то и заключалась соль проблемы. Насколько разнятся их выгоды? Тут было два основных пути. Либо Денис Аркадьевич видит выгоду непосредственно в ней, либо в самом факте сотрудничества. Как не посмотри, а эти пути имели лишь один общий фактор - молодая, глупая оборотень решившая пойти на контакт.
Она доскребла из вазочки последние кусочки клубники и потёки варенья. В течение всего дня представитель властей доказывал ей, что наибольшую выгоду они планируют поиметь именно с сотрудничества. Довериться? Это было бы глупо. Но что остаётся? Отмотать всё назад она уже не сможет, о ней знают, она сама рассказала о себе! Бежать? Этот ход оставим напоследок, но всегда быть к нему готовой. Это не сложно и не внове для неё. Она жила с мыслью о том, что ей это предстоит все предыдущие месяцы, просто сейчас стоит стать ещё более осторожной, чем раньше. Это не страшно. Да и пока то её знакомые ничем не заставили сомневаться в них.
Пока, они старались договориться мирным путём. Неизвестно что произойдёт, если она пойдёт на конфликт. Милена в мыслях кивнула, соглашаясь с приведёнными самой себе доводами. Она не станет создавать конфликт и согласится если и не пойти на уступки, то, по крайней мере, наступить на горло своей подозрительности. Но не так чтобы совсем придушить, но быть готовой реагировать, если на конфликт пойдут они.
Сейчас Милена порадовалась, что сидит, уткнув свои звериные глазёнки в стол, и собеседники не видят её изменившихся зрачков, а возможно и черт лица. Адреналин весь день, игравший в её крови, наконец, достиг своего апогея. Девушка сейчас как никогда раньше была счастлива, что позволила братцу рассказать о себе. Это было глупо, это было опасно, это было интересно, это было восхитительно. Чувство охоты, когда выступаешь в роли добычи. Дичь, способная в любую минуту превратиться в охотника. Это будоражило кровь. Сейчас, Милена внезапно осознала, что стоит этой организации поступить, так как она от них ждёт, и ни малейшего разочарования она в этот момент не испытает. Хотя возможно сейчас в ней говорил не разум, а скорее возбуждение, но сути это не меняло.
Оборотень поморщилась и пообещала себе сегодня сходить на охоту. Судя по всему её животному "Я" уже наскучила размеренная жизнь добропорядочной студентки. Пора было побегать по крышам, а то скоро уже и люди будут в её глазах казаться дичью. Она заставила себя успокоиться и, вздохнув, вновь обратила своё внимание на спутников.
Брат пил уже, наверное, пятую кружку чая, Николай добыл откуда-то газетку и рассматривал ровные строчки, а Денис Аркадьевич заметно скучал. Милена отставила, пустую вазочку и все сразу же встрепенулись.
- Вы, наконец, наелись? Милена, ну, в самом деле, вы едите уже на протяжении трёх часов!
- Я разве виновата, что тут так долго готовят еду? Принесли бы всё сразу, я бы быстрее всё съела. - Смутить её подобным упрёком было сложновато.
Мужчина покачал головой и сказал:
- Ладно, с этим потом. Милена, что вы скажите на счёт моего предложения?
- А именно? - Оборотень вовсе не хотела строить из себя наивную дурочку, тем более что делать это было поздновато. Но сейчас, определившись со своими дальнейшими действиями, ей хотелось слышать из уст собеседника исключительно конкретику. Чтобы не было такого, что она подписывается под контрактом, не прочитав то, что написано внизу мелким шрифтом. Денис Аркадьевич понял её правильно.
- Вы согласны довериться нашей организации и убедившись, что мы не желаем вам зла продолжать сотрудничать с нами? Или вам ещё нужно время, для того чтобы обдумать своё решение? Или, может, хотите с кем-нибудь посоветоваться?
- А звонок другу предусмотрен? - Воздержаться от ехидного замечания было решительно невозможно.
- Прошу прощения. - Как не странно на лице у мужчины действительно отразилось более чем натуральное смущение. - Просто так хочется чтобы эта ситуация побыстрее разрешилась, думаю, она кажется напряжённой не только мне.
Милену тянуло поморщится от этой наглой лжи, словно полдня переговоров с интересным, но всё таки одиночкой, могут напрячь зама директора гос органов. Но она только согласно кивнула.
- Я попробую. Только сразу предупреждаю, что резать я себя не дам. Ну и прочее, я найду, с чем не согласиться. Но убегать от вас пока что не собираюсь.
- Отлично! В таком случае, мы сейчас поедем к нам? Вы не против? Хотя можно конечно заняться всем этим завтра, но лучше уж сразу. - Он добродушно улыбнулся. Девушка поморщилась.
- Не бойтесь, я не сбегу. Вон Денис за мной присмотрит, уж от него я точно никуда не денусь. Но к вам я, пожалуй, приеду только завтра. У меня ещё кое-какие дела на "воле" остались.
- Милена, - он состроил оскорблённую мину и осуждающе покачал головой. - Не говорите так, мы вовсе не собираемся сажать вас в клетку! И раз уж вы так говорите, то конечно можете приехать к нам завтра, Денис Андреевич вас проводит. Не стоит думать, будто мы звери, какие!
Поняв, какой каламбур он только что сморозил, Денис Аркадьевич замолчал. Повисло неловкое молчание, студентка хихикнула, сверкнув жёлтыми радужками.
- Тогда до завтра. До дома, сама доберусь. На этот счет можете не волноваться.
Денис Аркадьевич кивнул и, положив на стол деньги, пожал её брату руку и мило улыбнулся ей на прощание. Две трети мужской части компании поспешили выйти на улицу.
Мужчины молча сели в машину и отправились по своим делам.
- Думаешь, придёт? - Николай вывернул руль, плавно проникая в поток машин.
- Если не придет, будет дурой. - Денис Аркадьевич нащупал рычажок и откинул спинку сидения. Зимой, да по Московским дорогам у него точно ещё было не меньше получаса, чтобы вздремнуть.
- Ну, насколько все бабы дуры, но эта в отличие от всех ещё и опасная. - Водитель достал упаковку сигарет и, обнаружив, что та пуста, лишь горестно вздохнул. Его спутник покосился на него из-под прикрытых век и усмехнулся краешком рта.
- Опасная, но не по тому, что сильная и кровожадная. Таких мы уже привыкли бить. Она опасна, потому что может анализировать. Я признаться ожидал встретить зверя способного говорить. А оказалось всё намного сложней. - Он замолчал на какое-то время и спутник его не торопил. Наконец, он уже откровенно заухмылялся. - Но каков Андреевич то! Так нас подставил! Сестра его видите ли. И нам ведь ничего не сказал!
- Не проси от него слишком многого. - Старший товарищ на этот раз чуть покровительственно взглянул на своего молодого начальника. - Он и так прошёл по краю, чтобы и честь соблюсти и сестру не заложить. Умеет стервец крутиться.
- За то и держим. Однако, похоже, мечта о боевом отряде оборотней совершенно не выполнима.
- Так ты об этом серьёзно говорил? Почему же не выполнима?
- Серьёзно. Перспективная была идейка и лежала-то на самой поверхности. Только похоже эти твари на инстинктах живут. Ты же видел, она нам с самого начала не доверяла. Я вообще не думал, что она согласится. Уже жалел, что отряд так далеко оставил. А она согласилась. Хотя может лишь для отвода глаз. Завтра поймём. Ну и вспомни, что она нам говорила. Её вероятность познакомится с такими же, как она совершенно не интересует. Одиночка по натуре. Чувствую что мало того, что они все такие, так ещё подозреваю, что друг дружке они доверять ещё меньше чем нам будут.
Слушая рассуждения начальника, Николай усмехнулся и покачал головой. Вечно у него сплошные проблемы. Ну, на то он и начальник чтобы их решать. Он снова покачал головой в очередной раз, пожалев, что так не вовремя кончались сигареты.
***
- Ты смотри, весь счёт решили оплатить. - Милена пересчитала своими загребущими пальчиками оставленную наличность.
- Ну и хорошо. Собеседование за счёт компании — всё правильно. А то опять мне твой звериный аппетит оплачивать бы пришлось. - Денис последним глотком допил оставшийся чай и, забрав у сестры деньги, отдал их подошедшей официантке.
- Пошли что ли? Последней день на воле гуляешь! - С сарказмом повторил её недавние слова Денис. Вот же прицепился теперь долго припоминать будет.
Она недовольно скривилась, но послушно встала из-за стола. Родственниками решено было ехать на метро, чтобы не застрять в пробках, а то уж очень сильно хотелось домой. Практически всю дорогу о произошедшей встрече они не говорили. Только перекидывались незначительными фразами да поругались пару раз из-за пустяка. Но это уже было делом привычным.
До дома добрались уже, когда стало темно, но отнюдь не поздно. Зима никак не хотела уступать свои права, хотя от неё этого никто толком и не ждал. Прошла только половина холодного времени года, и снег продолжал заметать московские улочки, не обращая внимания на то, что городские службы и так давно перешли на чрезвычайное положение. Морозы так же не желали ослабевать. Судя по всему, природа решила отыграться на человечестве и за озоновые дыры, и за загрязнение почв и водоёмов, и за многое другое.
- Так. У тебя тут где-то ещё с утра чай стоял. - Денис по хозяйски зашарил на полочках.
- А с тебя не хватит ещё? Ты в ресторанчике его сколько выпил?
- Так с такого морозильника пришли! Согреться же надо! А ты, что, не будешь? - Парень добыл, наконец, искомый продукт и включил электрический чайник.
- Я не такая мерзлявая. - Она качнула головой, оставшись стоять в дверях.
- Так что ты на счёт всего этого думаешь? Я же говорил тебе, что у меня там не полные идиоты сидят. Теперь-то не будешь больше подозревать нас в злобных намерениях разделаться с единственным пока представителем разумных оборотней?
- Подозревать? Конечно, нет. Теперь я искренне уверена, что твоя организация не станет меня уничтожать потому, что хочет поиметь с меня какую-то выгоду. Ни то препарировать с летальным исходом, ни то без оного, но не один раз. Просто теперь я постараюсь поиметь выгоду ещё и с них и смыться до того, как они смогут действительно мне что-то сделать. - Ей надоело стоять в проёме, она подошла и уселась напротив братца. Тот поморщился, но решил не поднимать эту тему ещё раз. Пока она согласна сотрудничать, так что на время можно расслабиться. А позже сестрасама поймёт, что вреда ей никто не желает и останется с ними. Он искоса взглянул на расчётливо разглядывающую банку земляничного варенья Милену и успокоено вздохнул. В крайнем случае, если его дорогое руководство окажется не таким благородным, как он о нём думает, то уж вовремя смыться его подозрительная родственница всегда сумеет. Тем более, если он ей в этом поможет.
- Так какие планы на вечер? Ты же не зря договорилась на завтра? Что назначено на сегодня?
- Прогулка. - Девушка взглянула на часы, но решила, что ещё рано.
- И всё? Ну-у-у, как знаешь, куда тогда пойдём?
- Пойду я одна, - решительно взглянула на братца, - а ты спать ляжешь. Я рано вернусь! - добавила она, заметив недовольное выражение на лице Дениса. И решив, что врать не имеет смысла, честно сообщила: - рано утром.
- И куда же ты, на ночь, глядя намылилась? - Подозревая худшее, парень подозрительно прищурился.
- Прогуляюсь. - Говорить увёртками смысла не было, но и честно заявить, что она собирается в очередной раз поохотиться на потусторонних тварей, смелости не хватило. Ведь наверняка же начнется сразу лекция на тему как это опасно, и что она совсем себя не бережёт.
- Это типа к Карлсону? - Прищур стал совсем не добрым.
- Такого я там пока не видела. - "Призналась" девушка, - но встречу, обязательно тебе сообщу.
- Милена! Ну, ты же знаешь, что это опасно! Мало того, что опасны сами твари, так ты бы хоть маршрут выбирала не столь экстремальный! Обязательно тебе по крышам топтаться? Почему ты, не можешь, если так уж инстинкты прут, выезжать за город и охотиться на зайцев? И тебе польза и мне пропитание. - У Мелены от возмущения аж челюсть отпала. Пропитание ему! - Вот хочешь, я тебя самолично каждые выходные в лесочек, какой возить буду? Что ты на это скажешь?
- После демонов, зайцы не катят. - Она покачала головой, дивясь на выдумку брата. - И, кроме того, мы это уже, кажется, обсуждали. Да и ведь раньше-то ничего со мной не случалось! Чего ты так волнуешься? Я уже взрослый хищник, тебе не за меня, а за демонов опасаться нужно.
Гордые слова были встречены кривой ухмылкой и злорадным смехом.
- Хищник она, кошка облезлая! Нашла себе, понимаешь ли, развлечение!
Девушка встала и скрылась у себя в комнате, громко хлопнув дверью. Она, конечно, сознавала, что двоюродный братишка за неё просто волнуется, но тут он перешёл всякие границы! Облезлая кошка! Сам он... тихонько рыча, она, принялась размеренно разрывать на лоскутки простыню. Это вовсе не была бабья истерика. Милена к таким вещам вообще не была слишком склонна, просто агрессия, замешанная на кипящем в крови адреналине, требовала выхода. Желательно выхода в разрушительной своей ипостаси. Поначалу возникла даже мысль разломать на щепочки письменный стол, но природная жадность и осознание, что помимо покупки нового ей ещё придётся и старый выметать веничком, мигом заставило ограничиться простынкой. Она мимоходом бросила взгляд на чесы. Ещё рано.
Тут в дверь виновато поскреблись.
- Миленка, ты там обиделась? Ну, прости меня, не облезлая, а очень даже пушистая! Прощаешь?
- К твоему сведению, я вообще, на кошачье, не очень похожа! - Так просто прекращать возникшее разногласие она не собиралась. Денис протиснулся внутрь, и предано заглянул сестрице в глаза.
- Как же не похожа, когда мурлычешь? А мурлычут - кошки! - Не разглядев, в отсвечивающих жёлтым глазах девушки негативных эмоций, брат примирительно потрепал её по голове и довольно заулыбался.
- А говорят - попугаи, - сарказма в этой фразе хватило бы на двоих оборотней. Ей совершенно не нравилось, когда её треплют по макушке, да и волосы все придётся заново расчёсывать.
- Ты вот у нас кто? Волнистый или какаду?
- Я человек! - пафосно воскликнул Денис, - а человек это звучит гордо!
- А оборотень - опасно.
Она обошла братца и, встав перед зеркалом, принялась расчёсывать гнездо на голове. Ради справедливости стоит отметить, что Денисова примирение на причёску повлияло не слишком сильно. По неясной причине, даже собранные в хвост волосы, у Мелены с детства по прошествии максимум получаса превращались в подобие художественного бардака. Со временем, ей даже стала нравиться своя причёска, но вот постороннее вмешательство, в данном случае исходившее от виновато сопящего за спиной парня, превратило обычный хаос в настоящие колтуны, от которых она теперь и пыталась, шипя сквозь зубы избавиться.
- Милен, ты не злись, ну я же просто волнуюсь за тебя!
- Жену себе, наконец, заведи! Гр-р... - очередной рывок расчёской выдернул из головы и прядь волос.
- А то в тебе не реализованные отцовские инстинкты говорят! Задолбал ты меня уже со своей заботой.
Наконец волосы приняли более или менее приличный вид, и она с вздохом облегчения отложила предмет экзекуции.
- Но ты сегодня не идёшь на охоту, да? - Денис просительно засеменил следом за решившей закусить расстройство и отправившейся на кухню девушкой.
- Иду. И не корчь мне тут такие рожи, я либо сброшу агрессию на этих тварях, либо завтра на твоих коллегах!
- Лучше на коллегах, - моментально сориентировался заботливый брат. - Они тебя в ответ по край ней мере не укусят.
На этот раз обошлось без ругани, по тому, что рот у Мелены оказался занят ложкой с тем самым варением на которое она весь вечер облизывалась. Недовольно промычав нечто нечленораздельное, она бросила мимолётный взгляд на часы и облегчённо вздохнула. Уже можно было, не опасаясь быть замеченной лезть на памятный чердак.

@темы: существа, рабочее, писульки, книжное, животные, грандиозное, видовое, ВзглядомХищника, 1 книга