Шелиден
Попасть на сторону мрака очень просто: всего один раз неосторожно оступился на склоне и... бесконечно скатываешься вниз. Хотя порой весело скатываешься, со вкусом, с этим не поспоришь...
Главы 22-23

Глава 22.


- Миленка! Прекрати немедленно! Куда ты собираешься? - Девушка замерла на мгновение, с удивлением воззрившись на наполовину зашнурованный ботинок. Действительно, зачем она постоянно так полотно укутывается, когда ей и нужно-то только добраться до чердака? Ведь на улицу она выберется уже в натуральной шубе. Студентка хмыкнула и скинула обувь, и снова повесила куртку на крючок.
- Денис, ну достал уже. Ложись спать, я скоро вернусь. - Она чмокнула страдальчески застонавшего брата в щёку и, сунув ступни в привычные тапочки, скрылась за дверью.
Чердак встретил свою гостью уже знакомыми запахами пыли, какой-то химической жидкости и затхлости. Милена прошла в уже ставший таким привычным тёмный уголок и, стянув с себя одежду, устроилась на ней. Как всегда, настроится на нужный лад, оказалось чуть сложнее, чем хотелось. Не смотря на то, что всё остальное время зверь из неё так и рвался, проявляя себя в каждом сильном чувстве, в каждом резком движении, именно сейчас, когда оборотень готова была отпустить себя, и отдать второй ипостаси тело, животная её половина трусливо затаилась где-то на дне души. Быть может, сосредоточению мешал адреналин предвкушения, возможно, то, что она не могла никак выкинуть из головы тот факт, что ушла, не успокоив брата, и, она была уверенна, он теперь глаз не сомкнёт. Будет ждать. Девушка мотнула головой, отгоняя любые мысли и загоняя волнение на задворки сознания.
В темноте чердака, слыша завывающий за стенами ветер и ощущая незащищенной кожей прохладный воздух, она заставила себя представить, как огонь превращения изменяет её. Ногти, превращая их в острые, как и подобает звериным, когти. Как заныли челюсти, от растущих и меняющихся зубов, превращающихся в клыки. Но главное, она заставила себя услышать запахи, звуки, ощутить прикосновение сквозняка к коже и, не только это. И всё, на пределе, за пределами того, что возможно для человека, человеческих органов чувств. Всё её естество сейчас стремилось преодолеть грань доступного человеку. Это-то и спровоцировало огонь изменений. Жар как всегда вспыхнул где-то в груди и прошёлся по каждой косточке, каждой мышце - меняя их. И вот опять чердачного пола коснулись могучие звериные лапы.
Милена повела мордой из стороны в сторону, то ли оглядываясь, то ли принюхиваясь и сыто облизнулась широким языком. Прогнулась чуть в пояснице, по-кошачьи выгибаясь и выпуская когти, и пружинистой походкой направляясь к двери. Тут оборотня ждало неожиданное препятствие в виде маленького, похожего на декоративный, висячего замочка. Растерявшись, девушка сначала нерешительно понюхала нежданное нововведение, а затем, воровато оглянувшись по сторонам и убедившись наверняка, что в непосредственной близости никого нет, с силой ударила, лапай, по преграде. Будь на месте этой крохи что-то более внушительное, студентка бы даже пробовать не стала, но при данных обстоятельствах, шанс избавиться от нежелательной вещицы был немалый.
Всё получилось именно так, как она рассчитывала. Жалобно скрипнув, замочек повис на выдернутой дужке и, избавиться от него теперь, не составило большого труда.
Стоило двери открыться, как ветер с силой швырнул в морду не успевшей среагировать Милене пригоршню снега. Зверь принялся потешно тереть лапой нос и чихать. Отдышавшись, она с тоской подумала, что это похоже на то, будто всё вокруг неё против того, чтобы сегодня состоялась эта охота. А то, какой-то неудачный получается вечер.
Милена, вообще, с детства придерживалась такого принципа, что для неё жизнь делится на белые и чёрные полосы. Причём, даже если остальные люди и считали схожем образом, то в отличие от них, девушка точно знала, когда начиналась или заканчивалась та или иная полоса. Обычно, как раз вот при помощи таких вот мелочей, вроде бы и неприятных, но ничем особо не мешающих, и даже настроение испортить не способных. Но так всегда начиналась для неё "чёрная" полоса. И даже если знать, что жизнь намерена устраивать тебе как можно больше гадостей, то, как ни старайся их избежать, ничего путного не выйдет. В такие дни студентка давно для себя постановила, что лучше запираться дома и не делать ничего, что было бы для неё сколь-нибудь важно. В раннем детстве, когда поступками её зачастую руководила лень, она даже и не злилась толком на проблемы в учёбе в такие дни, потому как понимала, что всё произошло из-за её собственной недоработки. Как-то раз, когда оборотень уже подросла и пошла в институт, то и чувство ответственности в ней повысилось. А потому, в день сдачи очередного экзамена, она поняв, что от "чёрной" полосы избавиться не удастся, решила доказать, что весь этот суеверный бред, который она себе напридумывала, является просто следствием её неподготовленности, а мелкие травмы — вроде укола иголкой или вывихнутой ноги - неаккуратностью.
Не смотря на то, что предмет из себя ничего толком не представлял, и знала его девушка более чем неплохо, она в течение всей ночи неотрывно просидела над конспектами, в очередной раз, убеждаясь, что знает всё необходимое и более чем досконально. И вот, приехав на долгожданный экзамен, ответив полнее, чем было необходимо на все поставленные вопросы, она узнала, что преподаватель зачёта ей не поставит. Просто потому, что, несмотря на то, что она на всё ответила, в течение года она пропустила три пары этого предмета. Вот так, Мелену впервые в жизни завалили на экзамене. Вот скажите, кто из нас имел по все предметам сто процентную посещаимость? Но сей факт, как собственно и факт практически досконального знания предмета, преподавателя не интересовали.
Тогда даже расстроится не получилось, ведь это был день в чёрной полосе. Она сделала всё от себя зависящее и гадость всё равно произошла. Вот с тех самых пор Милена искренне верила в свои "чёрные полосы" и старалась по возможности избегать их если удавалось вовремя распознать. И больше с судьбой не спорила.
Сейчас перед оборотнем встал выбор: либо пойти домой и упустить, может быть последний, шанс "оторваться", либо на свой страх и риск отправится на охоту и испортить себе окончательно настроение, но зато как следует размяться. Разумеется, она выбрала второй вариант.
Как ни странно, не смотря на то, что полоса неудачи уже началась, на след Милена встала довольно быстро. И даже более того, чувствовалось, что демон, гуляющий по этому маршруту, был уже взрослым, заматеревшим хищником. И путь этот выглядел для оборотня действительно как автобусный маршрут. Судя по оставленному количеству следов, тварь прохаживалась этой тропкой постоянно. Данное обстоятельство немного подняло ей настроение - охота обещала быть интересной. И даже факт, что след был уже старым, и его обладателя пришлось выслеживать едва ли не час, не мог перебить оборотню тщательно выпестованное чувство азарта. Наибольшее неудобство, собственно как это было почти всегда, доставляли пронизывающий ветер, да бьющий в глаза снег. Однако остановить её таким обстоятельствами было сложно. Упорству оборотня мог позавидовать осёл, и Милена этим своим качеством небывало гордилась. Не всякое препятствие могло сбить её с пути истинного. Вот и сейчас, никакие погодные условия не в состоянии были заставить её повернуть назад. Тем более что след буквально сам стелился под лапы. В мыслях, она уже чувствовала гадостный вкус крови демона у себя во рту и представляла, как будет разрывать когтями его плотную шкуру.
Однако на этот раз всё пошло совсем не так, как мечталось. Спустя некоторое время, оборотень почуяла, что ситуация изменились. Трудно было не заметить, когда перед тем как перепрыгнуть на намеченную соседнюю крышу, снизу слепяще загорелись фары. Присмотревшись, она заметила несколько фигур идущих до боли знакомой цепочкой. Пятёрка одетых в камуфляж военных и рядом один кутающийся в шубу эльф.
Милена скривилась. Она всего второй раз встречает такой своеобразный отряд зачистки, но уже готовится к худшему. Ничего удивительного в общем, прошлым своим выступлением они не слишком себя зарекомендовали. После того представления, что устроила перед ней предыдущая группа, было бы странно, если бы оборотень прониклась уважением к их коллегам.
Но, не смотря на то, что в бою, как была уверенна Милена, эта компания ничего не стоила, ищейки из них выходили замечательные. Уже вот второй раз "поисковые" эльфы выводили группу прямо к монстру, а между тем, оборотень по-прежнему не видела, чтобы они пользовались, какой бы то ни было аппаратурой. Оборотень колебалась не дольше минуты и решительно двинулась вслед за отрядом.
Если люди и общались как-то между собой, то из-за масок на лицах, она этого видеть не могла, да и звук на такое расстояние долетал бы едва ли. Рад же, то ли не знал толком человеческого языка, то ли просто был не в настроении, но с разговорами он тоже ни к кому не обращался. Вся обязанность его сводилась к тому, что бы мотнуть головой в ту или иную сторону - указывая направление. Ещё Милена обратила внимание на то, что конкретного места в отряде у иномирца не было. Он то оказывался в самом центре чёткого людского построения, то отходил назад и плёлся в самом конце, а иногда забегал вперёд - это, чаще для того, что бы указать в какую сторону идти. Не было также, похоже, чтобы люди, так или иначе, высказывали иномировому гостю своё недовольство его поведением. С вновь проснувшимся любопытством она кралась вслед за отрядом.
Сама оборотень всегда преследовала цель, идя точно по наиболее свежему следу. Это было просто и правильно, а самое главное - привычно. Поэтому как раз и не понимала студентка поискового способа, которым пользовался рад. Уже пару раз она то теряла, то вновь чуяла след, и с каждым разом он становился всё более чётким - свежим. Получалось, что сидх выбирал несомненно правильное направление просто по наиболее короткой дороге и шёл будто бы по компасу или ДжиПиЭс. Его как будто что-то вело прямо к цели. И это было несомненно удивительно.
Прошло не более пятнадцати минут, когда оборотень поняла, что дальнейшее преследование не имеет смысла - цель была настигнута. Она заметила это раньше самой группы. С высоты и благодаря расположению дома она оказалась ближе к цели, чем пресловутая "группа зачистки" или как она там называлась. Встревожено поведя носом, она замерла - тряхнула недовольно головой и наперегонки с ветром метнулась за ближайший угол стараясь не оставлять на снегу глубоких следов. Ей везло - ветер дул в её сторону, и был такой сильный, что те отметены, что остались на снежном покрытии после неё, тут же снова замело снегом. Конечно, и хороший следопыт, и настоящая ищейка мгновенно бы учуяли её присутствие на этой крыше, но ни того, ни другого рядом не оказалось. Повезло ей так же и в том, что демонические твари, невзирая на все их достоинства вроде скорости, силы, и ловкости, однако, не обладали чутким нюхом. По край ней мере в последнее время Милена, убеждалась в этом всё больше.
На данный момент, план действий представлял собой лишь наблюдение и невмешательство. Если это можно было назвать планом. Оборотень собиралась, спрятаться за какой-нибудь выступ и уже оттуда понаблюдать за исходом схватки. Признаться, не смотря на то, с чьей стороны будет превосходство, но помогать она в любом случае никому не собиралась. Нет, конечно, помочь боевикам в случае проигрыша необходимо. Но вот они этой помощи уже в любом случае не увидят. Во-первых, просто так лезть в бой было опасно - ведь изрешетят пулями и разбираться не станут, что тут за зверушка такая, а во-вторых, сейчас у неё не было никакого желания помогать ближнему своему. В душе сейчас зрело чувство презрения к тем, кто претендует на высокое звание охотника и на самом деле ничего из себя не представляет. В конце-то концов, она нянькой не нанималась! Да и не просил её об этом никто.
Так что студентка поспешила на всякий случай скрыться из возможного поля зрения тварей и зацепившись когтями, уже за вертикальную поверхность, настроилась наблюдать спектакль.
Между тем, эльф, точно как и она, ну возможно чуточку попозже, установил, что они достигли места назначения и, дал команду остановиться. И тут же отступил за спины, принявших некий боевой порядок, людей. Со своего места, Милена заметила, что с противоположного конца крыши, на которой она сама находилась буквально пару мгновений назад показалась туша искомой твари. Не взирая на то, что по следам, которые оборотень находила раньше, она, в общем, имела представление о размерах монстра, но все равно, увидев его вживую, слегка опешила.
Тварь превышала размерами всех виданных раньше - только в длину оно было был около полутора метров, возможно что и больше. Кроме того, передвигалось существо на шести конечностях, и, как и большинство своих товарок, имеющих схожее количество лап, она больше всего напоминала насекомое. Вы видели когда-нибудь насекомое размером с взрослого человека, имеющее огромную, полную клыков пасть и, кроме того, длинный гибкий хвост на конце которого, подобно ежовым иголкам были бы понатыканы костяные шипы? Вот и оборотень до сегодняшнего дня не была удостоена подобной чести. Да и сказать по правде, в голове у неё мелькнула мысль, что без этой привилегии она легко прожила ещё и не сильно бы расстроилась.
Между тем, тварь, перебирая всеми конечностями разом, с немалой скоростью, очутилась у края. Поведя лобастой башкой, уставилась, на ожидающих внизу военных. Вероятно, будь на месте этого монстра любая другая живность, она бы без оглядки кинулась прочь, стараясь не привлекать к себе внимание. Да о чём тут говорить? Милена и то, насколько бы уверена не была в своих силах, но против вооруженного отряда, даже со своей скоростью и силой, не сунулась бы вот так в лобовую атаку. Однако, так же ясно, как и слышала окружающие запахи, оборотень чуяла и бурлящее в демоне желание разорвать, растерзать тех, кого ощущала добычей. Тварь не была голодна, но, увидев перед собой потенциальную цель, без раздумий метнула своё тело вперёд.
Оборотень ощутила, как шерсть на загривке встаёт дыбом и из горла рвётся чуть испуганное рычание. Невзирая на громадные размеры, демон передвигалась ничуть не медленнее чем самые вёрткие представители своего вида. Тонкие и обманчиво хрупкие лапы, мелькая, слились в одну полоску. Семипалые кисти цепко хватались за кирпич, а небольшой, но гибкий хвост то и дело вился, но ни разу не задевал боков монстра, видно, шипы были острыми не только на вид.
Будь студентка на месте демона, она бы просто спрыгнула с более-менее приемлемой высоты на головы горе-охотников. Но тварь, чьи суставы и когти больше были приспособлены для лазанья по отвесным поверхностям, за чёт чего она и развивала такую скорость, до последнего не желала терять возможности маневра, и неслась вниз, активно перебирая лапами.
За те несколько секунд, что потребовались демону, чтобы преодолеть разделяющее противников расстояние, Милена только и успела, что посочувствовать боевикам. Сама для себя, оборотень уже решила, что если они тварь хотя бы не ранят, то на рожон она уж точно не полезет. В основе своей, техника её боя представляла собой прыжок сверху на крупных монстров - туда, где они не могли бы её достать. Но у этого создания наличествовал её и хвост, так что подобная методика здесь бы не подошла. Бесхвостая модель ей как-то больше нравилась. Поэтому Милена решила, что для развлечения она может найти себе и более безопасного противника. А этого она тоже уничтожит, только чуть позже и предварительно запасшись чем-то более значимым, чем просто когти и зубы, капканом например или гранатой там. А что? Для этой твари в самый раз.
В эту секунду, раздались первые выстрелы, но они в любом случае уже безнадёжно опоздали. Демон, легко уйдя с линии атаки, наконец, посчитал, что достиг нужной точки и, оттолкнувшись всеми конечностями сразу, прыгнул в центр группы людей. Сморщившись, Милена посчитала, что фактически бой уже закончился и принялась продумывать пути отступления, а потому момент, когда эльф что-то выкрикнул высоким, но неожиданно сильным голосом и взмахнул резко рукой, едва не ускользнул от её сознания. В ту же секунду испуганно взвизгнувшая тварь окуталась как будто бы в зеленоватую сетку и, зависнув в воздухе, принялась дергаться, силясь выпутаться. Но ей не дали такой возможности.
Прозвучали автоматные очереди, и спустя минуту, а может меньше, всё было кончено.
Пачкая белый снег в грязно-зелёный цвет собственной крови, тварь шлёпнулась на землю. Один из военных, направив ствол автомата на труп подошёл ближе и потыкал мыском ботинка в оскаленную морду, а затем, повернувшись, сделал некий знак рукой, который видимо должен был обозначить "чисто". Или что-то в том же духе, но Милена для себя, его интерпретировала именно так. Люди перекинулись парой фраз, смысл которых уловить из-за свистящего ветра было невозможно, но прислушивающийся к беседе рад, поставил точку в разговоре, мотнув головой в сторону, откуда они пришли. Кивнув в знак согласия, лидер группы отпустил иномирца в компании ещё двоих солдат, остальные остались около тела.
Посмотрев на это всё, оборотень подумала, что пара бы уже и сваливать. Все, что было нужно, она увидела. И даже больше того! Стелясь по поверхности крыш, она неслышной тенью скользила по снежному покрову, оставляя после себя, правда, вполне ощутимые следы. Сейчас оборотень меньше всего думала о том, чтобы остаться незамеченной или как бы то ни было скрывать своё присутствие. В это мгновение, у неё перед глазами стаяла только одна картинка: взмахивающий рукой эльф и извивающаяся в сверкающих зеленью оковах тварь. Что это было? Магия?
В голове точно отвечая на этот вопрос, сразу же всплыл разговор с Денисом, который состоялся практически сразу после появления демонов. Он ведь тогда кажется, упоминал, что для радов колдовство так же естественно, как для людей технологии или, как он там тогда выразился? Похоже, действительно, упоминал. Но из головы у Мелены просто-напросто выпал сей факт. Так что не удивительно, что, столкнувшись с этим в живую, оборотень чувствовала себя словно оглушённой. Хотя в таком случае, совершенно естественно, что эти остроухие колдуны чуют местонахождение демонов безо всяких приборов. Зачем магам ещё и технические приспособления?
Она перепрыгнула очередное препятствие и, выпустив коготки, принялась за очередной спуск по отвесной стене.
Но в свете последних новостей, совместная команда из боевиков и мага, или как тогда их обзывал Денис, больше не казалась студентке смешной или слабой. Получается, что радовские жрецы - вот правильное название! - весьма серьёзный туз в рукаве. И весьма опасный.
Она почувствовала, как по коже пробежала стайка мурашек, но отнюдь не от пронизывающего ветра. Милена представила, что было бы, если бы она столкнулась с такой группкой охотников. Если от военных она бы ещё смогла уйти, то от жреца - едва ли. Хотя, если брать во внимание тот факт, что неизвестно будет ли на неё воздействовать их колдовство, то шанс ещё оставался, ведь не чувствуют же её эльфы когда ловят тварей, или это потому, что как-то настраиваются именно на них? В конечном итоге, в любой книге пишут, что на любое существо, заклинания действуют по-разному. Так может и на неё они не подействуют?
Но, подумав, Милена решила не слишком-то обольщаться. В отличие от авторов пресловутых книжек, она не верила, что заклинания для каждого нужны свои. Ведь и для зверя, и для человека сгодиться одинаковая пуля. Так что и магия, если уж сгодилась для потусторонних тварей, сгодится и для обнаглевшего оборотня. Поэтому - пришла к выводу Милена, - если уж доведётся столкнуться в бою с магом, то его нужно или сразу же убивать, или очень быстро драпать, третьего не дано.
Задумавшаяся она так глубоко ушла в свои мысли, что, почуяв острый запах демона, испытала чувство, как будто бы налетела мордой на стену. Резко затормозив и, чутко принюхавшись к снегу, она огляделась, встревожено поводя ушами.
Сейчас она находилась буквально в паре кварталов от своего дома, а, потому ощутив, что тут располагается гнездо очередной твари, студентка испытала, сначала недоверие, затем переросшее в хорошую злость. Весь сегодняшний вечер не способствовал тому, чтобы создать у Мелены благодушное настроение. Собственно, при начавшейся "чёрной полосе", другого она и не ждала. Но сейчас, наткнувшись на чёткую дорожку к близкому логову демона, расположившегося на столь малом расстоянии от её собственного жилья, она просто вышла из себя.
Милена сама ещё толком не осознала, но уже встала на след и на спринтерской скорости помчалась на поиски, наверняка близкой, цели. Чтобы настичь ничего не подозревающую мишень, ей потребовалось не более пяти минут. Не ожидавшая нападения тварь, громогласно взвизгнула, кода на неё упала активно работающая когтями туша. Озверевшая от долгого бездействия, от накопившейся и требующей выхода энергии, от бушевавших недавно в крови эмоций плоть до омерзительного для неё чувства страха, оборотень бесилась сейчас, без всякого плана атакуя демона. Тварь не представляла из себя ничего по-настоящему интересного, да и размерами изрядно уступала уже виденному сегодня. Так что просто врезавшаяся в мясорубку Милена, выбрасывающая накопившуюся в душе агрессию на подвернувшегося под лапу монстра ничем толком не рисковала. Вероятно, девушка и сама это понимала, хотя будь она чуточку спокойней, то, конечно же, никогда бы не бросилась в бой так глупо.
Катавшийся по крыше комок сцепившихся друг с другом клыками и когтями тел издавал то громкое рычание, то звонкий визг и скулёж. Так что совершенно не удивительно, что на весь этот гам явилась компаньонка атакованной твари.
И ведь Милена знала, что они часто собираются в стаи! Но пребывая на волне эмоций и раздираемая внутренними противоречиями, да и изрядно уже устав за весь день, даже не подумала проверить обстановку. За что и поплатилась.
Ощутившая в последнюю минуту опасность, Милена, уже ничего не могла сделать - глобальная, финальная гадость "чёрной полосы" случилась. В то мгновение, когда ей уже удалось сомкнуть клыки на затылке вёрткой твари и сжать челюсти, ей в бок с силой ударилось что-то раздирая шкуру и режа мышцы. От боли у Милены, потемнело в глазах, и единственное на что её хватило, это не взреветь дурным голосом, хотя больше всего хотелось именно этого. Она ещё крепче сжала клыки, ломая основание черепа первому демону.
Это спасло ей жизнь. Раненая, она избавилась, однако от одного из своих противников и получила шанс разделаться со вторым.
Почуявшая слабину со стороны врага, тварь, радостно взвыв, дёрнулась вонзить клыки в холку зверя. Милена, вовремя ощутившая намерения демона и уже чуть пришедшая в себя, дёрнулась, поднырнув под привставшего на задние лапы монстра. Её приём удался. Клыки демона прошли лишь на палец выше её шеи, в то время как пасть самой оборотня сомкнулась на подставленном горле монстра.
Заливая глотку, и пачкая густую шерсть, из раны хлынула густая зеленоватая жидкость с одуряющим запахом. Но, не смотря на полученные травмы тварь, продолжала жить!
А потому, оборотень обхватила его за плечи передними лапами, раздирая когтями покрытую мелкой чешуей плоть, и задними по-кошачьи развернувшись, принялась разрывать практически не защищенное брюхо демона. От боли и слабости, которые, однако, ощущались слабее с каждой минутой, девушка не позволяла себе задуматься о ситуации, в которой оказалась. Единственное, что сейчас чётко воспринимало её сознание - это то, что если она выпустит добычу, то неизвестно, сколько после этого она сама проживёт. Значит этого нельзя допустить!
Когда тело демона уже перестало издавать какие бы то ни было звуки и вовсе превратилось в безвольную куклу, только тогда Милена позволила себе отпустить его, всеми четырьмя лапами отбросив в сторону.
Невзирая на то, что боль от ранения уже притупилась, но слабость всё не желала покидать тело оборотня. Оборотень поднялась, на подрагивающих конечностях и пришла к выводу, что жить, не смотря на все усилия противников, будет.

Глава 23.


Ещё несколько минут она постояла, чуть покачиваясь и ожидая, когда же уйдёт из глаз пелена, а из тела противная слабость. Белёсый туман, закрывающий обзор всё же согласился покинуть Милену, а вот слабость всё никак не желала уходить. Глухо застонав, она отошла подальше и рухнула всем телом в невысокие сугробы снега. Полежав пару минут и позволив себе немного отдохнуть, она, собравшись с силами, приподнялась, и, чувствуя, что ещё чуть-чуть, и останется лежать тут навсегда, принялась вылизывать полученные раны. На каждое движение шершавым языком, по телу оборотня проходила нервная дрожь, вызванная болью и слабостью. Ко всему прочему добавлялся ещё мерзостный вкус демонической крови, которой она была пропитана с головой. Частично, она попала и в рану, и сейчас она пыталась избавиться от этой отравы.
Больше всего в возникшей ситуации её страшило как раз то, что собственная кровь не спешила сворачиваться, хотя и замедлила скорость "утекания". Прошло около получаса, прежде чем вылизанные повреждения перестали кровоточить и начали с трудом, но срастаться. Это вызвало стон облегчения и новое падение в снег. Постепенно могучее тело оборотня стало нагнетать тепло внутри себя, и свернувшаяся калачиком Милена, тихонько заскулив, снова принялась дрожать. Однако это была дрожь выздоровления, вызванная начавшими срастаться мышечными тканями, а не предсмертного замерзания, как недавно.
В среднем для того, что бы избавится от сработавшей не хуже яда демонической крови и прийти к такому состоянию, чтобы уже можно было без проблем подняться у студентки ушло чуть меньше часа. И в тот момент, когда к сознанию вернулась былая ясность, а тело уже более-менее стало слушаться, оборотень первым делом почувствовала позыв к рвоте и, ощущая на языке ненавистный вкус, с удовольствием позволила этому порыву взять верх над собой. Хотя, сказать по правде, оборотень сомневалась, что у неё тут был какой-то выбор. Тело решительно требовало избавиться от той гадости, которой она под завязку наглоталась.
Зато стоило избавиться от ядовитой дряни, и Милена сразу же почувствовала себя значительно лучше. Удивлённо покачав головой, она вновь поднялась на лапы и осознала, что, не смотря на всё пережитое уже сейчас готова отправиться в дальнейший путь. Самым острым стимулом теперь стало чувство голода. Впервые с момента своего первого превращения она ощутила необходимость немедленно насытить свой организм белками, жирами, углеводами, а проще говоря, просто глобально нажраться.
Впрочем, сознание не туманилось, и животный инстинкт не брал над ней верх, напротив, разум сделался кристально ясным, а мысли стали прозрачными и чёткими. Однако именно в этот момент зверь взял над девушкой полный контроль.
Не было ощущения нереальности происходящего, не было безумной жажды охоты, не было азарта и бурлящего адреналина в крови. Странно, но никаких сильных или слабых эмоций оборотень не испытывала, более того те суматошные образы - мысли, что роились у неё постоянно в голове тоже можно сказать, что исчезли. Осталось только чёткое осознание необходимости найти еду.
Поднявшись на лапы, она ещё осознавала себя девушкой-оборотнем Миленой, но вот делая первый мощный толчок к краю крыши, она уже полностью стала обыкновенным зверем. Очень сильным, очень ловким, очень быстрым, но диким, не мыслящим существом. Не смотря на ещё не зажившие до конца и продолжающие болеть раны, зверь чёткими, экономными движениями двигался по направлению к тому месту, которое она ощущала логовом, и потому всеми силами сейчас стремилась к нему. Ещё из своих "человеческих" воспоминаний она припоминала, что в логове относительно безопасно и в нём всегда находится запас еды. Само место, где располагалось её жилище, как и весь этот город ее, совершенно не устраивал. И зверь не понимала, почему находится сейчас в нём и, что она вообще тут забыла, но пока над этим фактом она не задумывалась - нужно было достать еду. Только это сейчас имело значение.
Не прошло и пяти минут, когда животное забралось на крышу кирпичной коробки, в которой сейчас спало множество людей. Но они-то, как раз её совершенно не интересовали. Поддев лапай дверцу, ведущую на чердак, она протиснулась в образовавшуюся щель и пружинистыми скачками понеслась вниз по лестнице. Оказавшись у нужной двери, животное не задумываясь, с силой врезалась в преграду, срывая её с петель. И не останавливаясь, проследовала из прихожей на кухню, совершенно не обратив внимания на успевшего привстать с дивана человека.
Денис, всю ночь прождавший сестру и так и не сомкнувший глаз, с ужасом и недоумением наблюдал за ворвавшимся в квартиру монстром. В основном, конечно, он был, что называется кабинетным работником, хотя приходилось ему участвовать и в военных операциях. Боевиком он понятное дело не был, но "диких" оборотней ему видеть приходилось. Так что не удивительно, что когда хищник ворвался в квартиру, парень мгновенно опознал в нём одного из тех, от кого старается избавится его организация. Дело осложнялось только одним обстоятельством: Денис прекрасно понял, что этот зверь является на самом деле его сестрой и потому, не представлял как себя вести. Однако так как оборотень им совершенно не заинтересовался, дало ему пару мгновений, чтобы прийти в себя.
Парень поднялся со своего места и, услышав лязг и грохот, раздавшийся с кухни, осторожно приблизился к дверному проёму. Оборотень же, которому надоело безрезультатно ковырять дверцу белого ящика, встала на задние лапы и, обхватив коробку передними, портя покрытие когтями, вывернула её и уронила на пол. Разумеется, это вызвало звяканье и грохот, от которого животное испуганно присело на задние лапы и, прижав крупные уши к голове, взволнованно бросила торопливый взгляд в сторону двери. Там уже стоял бледный до синевы Денис, и его присутствие неким образом успокоило зверя. Теперь она даже с некоторой гордостью осмотрела валяющийся на полу ящик с распахнутой дверцей, разлитыми по полу супами и разбившимися вдребезги банками.
Аккуратно обойдя осколки, она вытащила из недр холодильника целую замороженную курицу и принялась с урчанием жевать её не совсем разбирая, где кости, а где мясо. Хотя и кости ей, судя по довольной морде, разгрызать тоже нравилось.
- Господи. - Денис устало прислонился к косяку, глядя как измазанная в крови и некой зеленоватой гадости сестра уничтожает содержимое раскуроченного холодильника. Некоторое время он смотрел на творящееся безобразие, а затем, поняв, что оборотень больше интересуется разлитым по полу борщом, чем им, пошёл в сторону прихожей.
Выломанная дверь сразу как-то превратила маленький закуток в непроходимый заслон. Несколько секунд парень с нарастающим отчаяньем разглядывал пустой дверной проём и слушал раздающиеся за спиной звуки чавканья и довольного урчания, а затем, тяжело вздохнув, принялся ставить дверь на место. Естественно, повесить дверцу на петли было невозможно, их просто вырвало с корнем, но вот элементарно прислонить створку к косяку было необходимо.
Между делом, он выглянул на лестничную клетку. Шум, наверняка, слышали многие, но вот проверить, что его вызвало не вышел ни один. Он грустно усмехнулся и покачал головой. Сейчас Денис и сам не мог бы сказать, какие чувства испытывает в связи с данным обстоятельством. С одной стороны было конечно облегчение, что никто не увидит сестрицу в подобном состоянии, да и она сама никому не навредит, но с другой, трусость собственных сограждан слегка угнетала. Хотя, по-настоящему он не мог бы их обвинить, парень прекрасно сознавал, что сам едва ли не до дрожи в коленях боится свою родственницу и верней всего было бы сейчас сбежать да вызвать отряд боевиков - всё-таки безумный оборотень это слишком опасно. Что она станет делать, когда еда из холодильника кончится? Даже мысль об этом допустить было страшно.
Денис ещё намного постоял в прихожей, но тут со стороны кухни раздался звон и грохот, и любящий брат снова поспешил туда. Оборотень между тем была занят всё тем же, только на этот раз она добралась до содержимого морозильной камеры. Это было и не удивительно, в основе своей там лежала куча мяса, и то, что оно было заморожено до состояния каменистости, несколько не смущало голодное животное.
Сначала парень хотел помочь и поставить несколько кусков - размораживаться, но, подумав немного, решил, что с такими клыками сестрица и сама прекрасно справляется, а вот ему его пальцы ещё дороги, ну или руки - это если принимать во внимание аппетит, с которым поглощались съестные припасы.
Он недоумённо посмотрел на хозяйничающую около холодильника гигантскую тушу не то большой кошки, не то странного волка. Сейчас, во время приёма пищи стало очень заметны и вытянутая форма морды и излишняя массивность фигуры, но в то же время грация, крупные, скрывающие мощные когти лапы на мягких подушечках и плавные изгибы позвоночника, и, несомненно, кошачий зрачок в золотисто-янтарных глазах. Денис, растопыренной пятернёй растрепал и без того напоминающие воронье гнездо волосы, взволнованно дёрнул тяжёлую серьгу в ухе и резко развернувшись, вернулся в гостиную. Он вновь сел на диван, с которого встал несколько минут назад, и просидел так достаточно долго – уставившись в пустоту стеклянными глазами. В голове не было не одной мысли, и даже счёт времени он давно потерял. Потому, даже не заметил, что давно наступило утро и за окном стало светать, а значит если судить по часам, то день уже решительно вступал в свои права. Он выпал из своего заторможенного состояния только когда с кухни перестали раздаваться звуки бьющейся посуды, сытого урчания и сочного чавканья. Прошла пара минут и из дверного проёма показалась сама виновница.
- Ну что, и меня теперь сожрёшь? - Парень устало посмотрел на зверюгу.
Милена, прижала уши к голове и просительно заскулив, подошла к сгорбившемуся брату и ткнулась носом в безвольно висящие кисти. Денис сначала никак не прореагировал, но, когда его пальцев коснулся шершавый язык, судорожно всхлипнул и порывисто обнял широкую шею оборотня. Он, конечно, не заплакал, хотя и ощутил сильное головокружение, когда его отпустило сковывающее на протяжении всей ночи напряжение. Однако сейчас ему было важно ощутить, что рядом с ним находится ещё кто-то живой.
Девушка терпеливо сносила тисканье, перебирающие мех пальцы и тихий, но вполне разборчивый мат в свой адрес. Что уж тут поделаёшь? Действительно заслужила. Она сама испытывала ужас от осознания того, что в том состоянии аффекта, в котором она прибывала всего несколько минут назад, могла не задумываясь, растерзала родного брата, вздумай он только встать у неё на пути. Тот к счастью подобной глупости не сделал.
Денису потребовалось около четверти часа, чтобы полностью взять себя в руки, хотя возможно у него просто кончился запас ругательств. Он как раз пошёл по второму кругу.
- Я в норме. - Он немного отстранился, но рук не убрал, продолжая сжимать пальцами густую шерсть на загривке зверя. - Ты ранена. Перекидывайся, их нужно обработать.
Фыркнув, девушка отстранилась чуть в сторону, а затем и вовсе отошла шага на три и устроилась уже там. На этот раз брат отвернулся в сторону окна. После такой ночки совершенно не хотелось травмировать собственную психику ещё и видом "выворачивающегося наизнанку" оборотня. На этот раз изменение затянулось практически на две минуты, возможно, сказывались полученные повреждения, возможно ещё не совсем пришедшее в себя психическое состояние.
Наконец, переведя взгляд на сестру, парень увидел, что на ковре уже находится вполне человеческое создание. Девушка сидела в позе "недолотоса", когда для удобства, не слишком гибкие люди, просто перекрещивают ноги, а не кладут стопы на бедра.
Она с омерзением разглядывала, потёки демонической крови на коже и одновременно пыталась оценить ущерб, нанесённый собственному организму. Травмы, надо сказать, выглядели весьма впечатляюще. Множество не слишком глубоких царапин по всему телу уже успели превратиться в красные, воспалённые шрамики, а вот рваные раны на боку, бедре и, как чувствовала сама оборотень, на спине, начинающуюся в районе павой лопатки и опускающаяся практически до поясницы, хоть и успели малость стянуться, но всё равно выглядели устрашающе. Денис почувствовал, что жизнь сегодня решила на нём глобально оторваться и оружием своим выбрала его же собственную непутёвую сестру.
- Бог мой! Милена! Немедленно иди в душ, я сейчас принесу лекарства. - Он вскочил и метнулся в сторону кухни, но нелепо замер на пороге, увидев, что вывернутый холодильник, это не единственное, что учинила его дорогая родственница. Девушка, заметно сморщившись, и с некоторым трудом встала на ноги.
- Ден, ну не суетись ты, у меня же регенерация уже полным ходом идёт. Кровь только, действительно пойду лучше смою. Ты бы, кстати, себя лучше успокоительного накапал, а то ты как полотно весь белый.
Это же из-за тебя всё! Что с тобой случилось? Точно всё в порядке будет? - Он чуть дёрнулся от предложения накапать себе успокоительного и двинулся вслед за зашедшей в душ студенткой. Это конечно не совсем прилично, но, во-первых, он её уже не раз нагишом видел, во-вторых, ему даже после заверений, что всё в порядке, было слегка боязно за состояние сестры, а в-третьих, оставаться один он решительно не мог.
- Точно будет, я так уже попадала, - не то покаялась, не то так странно попыталась успокоить брата Милена. Тёплые струи потекли по коже, силясь очистить её от уже засохших сгустков. - Просто нарвалась вместо одного демона на двух сразу, вот и не рассчитала слегка силы. Крови много потеряла. Башню фактически напрочь снесло. Но после капитальной жрачки всё на место встало.
Она поймала ртом капли и принялась жадно пить прямо из-под крана.
- Слегка не рассчитала? Ты что, на утренник детский отправилась? Или развлекаться пошла? Я тебя сам когда-нибудь прибью, если ты сама не справишься раньше! И что значит в порядке? У тебя раны должны в течение, максимум, десяти минут заживать! А это что такое? Это нормально?!
- Нормально, - Милена примирительно глянула на брата, - не кричи так. У них на когтях микробы или что-то вроде того, регенерацию замедляет, и кровь, кажется ядовитая какая-то. Мне от неё резко так поплохело, хорошо, хоть выблевала её.
Денис с силой потёр лицо обеими ладонями и рассмеялся не то истерично, не то зло.
- Чёрт тебя возьми Миленка! "Регенерацию замедляет" - передразнил он сестру, - да что б ты знала, раны, нанесённые этими тварями, вообще не заживают! Твоё счастье, что ты оборотень, а не обычный человек! И яды на тебя никакие не действуют, ни химические, ни природные.
- Серьёзно? - Последнему обстоятельству она настолько поразилась, что даже рот приоткрыла от удивления, чего за ней отродясь не водилось. От этакой непосредственности Денис в сердцах махнул рукой и почувствовал огромное сожаление, что бросил курить, сейчас это было бы как нельзя кстати.
- Серьёзно. Мы на твоих безумных собратьях чего только не проверяли. Природные яды вам вообще побоку, ну разве что помутит маленько, а химию всякую вы просто отрыгиваете. - Он помолчал немного, а затем признался. - Не знаю, правда, как вам это удаётся, яд выходит из глотки, даже если изначально попадает в кровь напрямую.
- Ты мойся, давай, и выходи, уже день давно. Я просто не представляю, что сейчас делать. Ты как, действительно в порядке?
- В полном. - Она ещё раз прополоскала волосы и, закрутив краны, принялась осторожно вытираться. - Больно только. Но это терпимо. Я вообще-то много шуму наделала?
- Да уж достаточно. - Парень так выразительно скривился, что оборотень испытала невольную грусть. - По дороге то хоть никого не убила?
- Нет, кроме парочки демонов, никого. Мы сейчас к тебе поедем? В организацию в смысле?
- А ты в состоянии? - Искренне поразился Денис. Милена выбралась из ванной и, убедившись, что из ран не течёт кровь и они медленно, но верно срастаются, отправилась в комнату за одеждой. На кухню она даже заглянуть боялась и совершенно не представляла, как будет всё там убирать и приводить в порядок.
- Разумеется! Мы же вчера договорились. Только по дороге заскачем в кафешку какую, чтобы я уж совсем в норму пришла. Просто, я решила, что пока ваши не дадут мне повода в вас усомниться, я буду тоже играть по правилам. А если я сегодня не явлюсь на встречу, которую и так до последнего оттягивала, представляешь, как это будет выглядеть? - Она с сомнением оглядела мятую, непонятно откуда взявшуюся в её шкафу мужскую рубашку и, откинув её в сторону, принялась напяливать на себя длинную шерстяную кофту с высоким горлом.
- Кажется, раньше ты, не смотря на всё это, решительно была против встречи. - Денис по-прежнему не слишком пришедший в себя после ночных происшествий пытался вписаться в бурное течение мыслей родственницы. Его же ход мыслей, был изрядно замедлен ещё и заметно сказавшейся бессонницей.
- Ха! Так раньше, уж если бы они решили играть нечестно, то им достаточно было бы нашпиговать меня на входе каким-нибудь обездвиживающем веществом, и можно брать тёпленькой. Теперь же, я знаю, что такой план в любом случае не сработает. А на кулачках я их побью и успею драпануть раньше, чем они опомнятся.
Денис покачал осуждающе головой и поморгал воспалёнными веками.
- Милен, ну что ты, они же прекрасно осведомлены, что яды на тебя не подействуют и в жизни бы не стали так подставляться. Если бы тебя хотели достать, то вовсе не обязательно было бы устраивать всё это. Поверь, чтобы избавиться от оборотня, пусть даже и разумного есть способы и попроще.
- Зачем же было устроено всё это? - В студентке сейчас проснулся параноик, хотя точнее будет сказать, что просто более явно себя проявил.
- Да что бы завоевать твоё доверие! Чёрт. - Он тряхнул головой. - Ты собралась? Тогда пошли уже.
Так в кафешку-то заедем? - Милена не собиралась забывать о столь насущном вопросе, тем более, что, не смотря на то, что совсем недавно она уничтожила все собственные запасы провизии, есть всё равно хотелось.
- Заедем, я если кофе не выпью то сдохну. Да и позавтракать не мешало бы. - Он задумчиво глядел, как девушка нахлобучивает на голову шапку.
- Так давай быстрее! - И Денис действительно счёл за благо поторопиться.
Выходя из квартиры, оборотень с лёгким ужасом смотрела, как брат аккуратно прислоняет дверь к косяку и, предпочла поскорее покинуть собственный подъезд.
До кафе добрались быстро, просто заехали в первое попавшееся, где изрядно обрадовались сделанному заказу. Вернее его количеству. Денис-то, в самом деле, заказал только кружку кофе и яичницу с салатом, а вот Милена даже в меню не посмотрела, сказала просто принести всего, что имеет наибольшую массу и количество, и чего не придётся ждать дольше пятнадцати минут.
- Так ты не расскажешь, что с тобой сегодня случилась? - Вторая кружка, наполненная кофеином, наконец, в должной мере взбодрила парня, а нормальная еда привела в обычное, разговорчивое состояние.
- Можно. - Милена с удовольствием вгрызлась в куриную ножку и в перерывах между жеванием и откусыванием поведала, как лопухнулась, не проверив на наличие в окрестностях второй твари, и как она умудрилась превратить нормальный бой в звериную схватку. Не преминула она рассказать и о подсмотренной схватке между боевиками и здоровым демоном. Денис подтвердил её опасения.
- Всё верно, рады действительно являются нашим эквивалентом магов. Вернее их жрецы, я же тебе уже рассказывал, только тогда мы сами толком ничего этого не знали. Но магия у иномирцев действительно общедоступна, хоть и весьма дорогостояща, за счёт того, что всё-таки встречается у немногих представителей их расы. Но любого проявившего к ней способности тут же посвящают в жрецы. Видно для того, чтобы ни разбрасываться ценными кадрами. У них храм что-то вроде училища для магов.
- Постой, постой. - Милена наморщила лоб, припоминая далёкую беседу, состоявшуюся на ту же тему. - Ты же, кажется, рассказывал, что их жрецы потому и являются жрецами, что им силу даёт их бог?
- Не совсем так. Мы тогда, говорю же, сами ничего не понимали, так что те сведения не точны. Да и какие это тогда были сведения? Так, обрывки предположений. Мы же сразу после первого контакта и говорить-то нормально не могли, не то, что объяснять противоположной стороне тонкости культуры и традиций.
- Значит, силу они не от бога своего черпают?
- Милен, ты слушай, а не перебивай. Во-первых, не бога, а богини. Запомни на будущее, это важно. Далее, объясняю по порядку. Храм это действительно место, удалённое от сует мира и отнюдь не каждый жрец является магом. Там соотношение примерно один к пяти. Не слишком много, но и немало. Но это внутри Храма, в "миру" же, дети со способностями к магии рождаются примерно один на пять тысяч, а то и реже. Однако каждого, даже самого слабенького мага в любом случае посвящают в жрецы. Что ещё примечательно эта вера у них распространена даже более нашего православия, и заметно у него выигрывает в том смысле, что не делиться на всякие: протестантство, католичество, христианство. Может показаться странным, что если в жрецы записывают всех магов поголовно, то нет недовольных, но в том-то всё и дело, что недовольных действительно нет. Какое бы отношение не было у радов к Храму, но почтение перед ним несомненно. Там конечно много тонкостей, но не это сейчас главное.
 Основное, то, что их богиня действительно, как бы это нелепо не звучало, отзывается на мольбы своих эмиссаров и, насколько мне известно, в редчайших случаях даже сама является, если находит что-то пришедшееся ей не по нраву. Вот тут-то и кроется основная фишка повсеместного почитания представителей этой профессии. Даже те жрецы, которые не являются магами, могут творить маленькие чудеса. В основе своей это правда не какое-то физическое воплощение, вроде той мерцающей сети, о которой ты рассказывала, но тоже весьма впечатляюще. Чаще всего, жрецы могут неким образом влиять на сознание. Внушать доверие, успокаивать, можно даже сказать умиротворять, они, кстати, как-то странно воспринимают кошмары и умеют от них защищать. Доходит даже до того, что жрец при должном уровне "просветления" или как там у них это называется, может лечить безумие. Ну и чисто способности служителя светлой богини. Отвадить нечистую силу, например. И не надо мне тут так саркастично улыбаться, чтобы ты знала, этих демонов они действительно воспринимают как демонов. И борются с ними не их пресловутые маги, которых один к пяти, а самые обыкновенные жрецы. Вот так-то.

@темы: существа, рабочее, писульки, книжное, животные, грандиозное, видовое, ВзглядомХищника, 1 книга